Entre ses paysages variés, sa culture et son histoire d’une grande richesse et ses spécialités surprenantes, le Vietnam est une destination de choix pour les voyageurs souhaitant se dépayser. Avant de partir à sa découverte, voici 5 faits que vous ne connaissez probablement pas sur cet étonnant pays !

 

La Baie d’Ha Long compte plus de 1 600 îles

Avec près de 3 500 km de côte, le Vietnam offre des panoramas marins spectaculaires dont la baie d’Ha Long est sans doute l’un des plus beaux exemples. Cet incroyable ensemble de piliers de calcaire compte plus de 1 600 îles et îlots abritant une vaste diversité de plantes, arbres et espèces animales rares.

De nombreuses légendes et mythes entourent la formation de la baie d’Ha Long. La légende la plus populaire raconte que cet incroyable paysage aurait été formé par un dragon qui serait descendu du ciel vers la mer et aurait creusé la montagne avec sa queue créant ainsi ces reliefs sortant de l’eau.

Si la plupart de ces îles sont inhabitées en raison de leur relief vertigineux, d’autres ont montré des preuves de présence humaine datant de 18 000 ans. Aujourd’hui, la baie d’Ha Long compte approximativement 1 500 habitants établis dans des maisons flottantes ou sur les îles suffisamment plates pour s’y installer.

 

Le Vietnam compte de nombreux marchés flottants

Le Vietnam, et plus particulièrement la région du delta du Mékong, est réputé dans le monde entier pour ses impressionnants marchés flottants. Ces marchés traditionnels illustrent le mode de vie des habitants de cette région fluviale pour lesquels la vie se passe principalement sur l’eau.

À bord de leurs barques, les vendeurs et les acheteurs s’échangent la marchandise, principalement des produits agricoles comme les fruits et les légumes ainsi que des produits artisanaux. Au-delà de l’intérêt commercial des marchés flottants, il s’agit aussi d’un lieu de socialisation important pour les différentes ethnies qui se réunissent pour l’occasion.

Les marchés flottants de Cai Rang et de Cai Be sont sans doute les plus spectaculaires à visiter. Dès le lever du jour, autour de 3 à 4h du matin, vendeurs et acheteurs se pressent dans des centaines d’embarcations colorées et remplies de marchandises. C’est l’occasion de gouter toutes sortes de spécialités dans cette ambiance effervescente unique au monde.

 

Il existe plus d’une cinquantaine de minorités ethniques au Vietnam

Véritable puzzle culturel, le Vietnam rassemble officiellement 54 ethnies différentes. L’ethnie principale, appelée Kinh ou Viêt, représente environ 86% de la population totale du pays. Chaque ethnie possède sa propre culture et sa propre langue.

Les ethnies minoritaires sont principalement implantées dans les montagnes du Nord pays et sur les hauts-plateaux du Centre. Certaines, comme les H’mong ou les Khmer rassemblent plus d’un million de personnes tandis que d’autres, à l’image des O’du, ne sont que quelques centaines. La plupart vivent de la culture du riz et de l’agriculture sur brûlis.

Pour aller à leur rencontre, la région de Sapa et le village de K’Long sont les endroits idéaux. À Sapa, vous découvrirez les H’mong qui vivent de la culture de l’indigo, plante utilisée pour teindre les vêtements en bleu. À K’Long, vous rencontrerez les K’ho et les Chill, au mode de vie traditionnel.

 

Vous pouvez y boire de l’alcool de serpent

En vous promenant dans les étals des bouillonnants marchés vietnamiens, vous remarquerez sans doute des bouteilles de verre remplies d’un liquide jaunâtre et dans lesquelles flotte un impressionnant serpent. Ces bouteilles contiennent de l’alcool de serpent, ou ruou ran en vietnamien.

La fabrication de cette étonnante boisson consiste à faire macérer des serpents venimeux, principalement des cobras, dans du vin de riz. On y ajoute parfois des scorpions ou lézards venimeux et des herbes pour en cacher l’odeur.

Largement répandu dans toute l’Asie du Sud-Est, les premières traces de l’usage de ce breuvage remonteraient à la dynastie Zhou de l'Ouest, entre 1046 à 771 av. J. -C.

Selon la croyance populaire, l’alcool de serpent aurait de nombreuses vertus médicinales comme la guérison du mal de dos, de l’infertilité, de l’hypermétropie et même de la perte de cheveux. Rassurez-vous si vous souhaitez consommer cette étonnante boisson : une fois dissout dans la liqueur, le venin devient inactif.

 

Les Vietnamiens fêtent le Têt : le nouvel an lunaire

La fête du Têt est la célébration la plus importante au Vietnam. Elle marque le premier jour du Nouvel An lunaire et le début du printemps et est fêtée entre la dernière décade de janvier et la seconde de février. Chaque année lunaire est représentée par l’un des douze signes du zodiaque chinois : le rat, le buffle, le tigre, le lapin, le dragon, le serpent, le cheval, la chèvre, le singe, le coq, le chien et le cochon.

Il s’agit d’un évènement majeur pour tous les Vietnamiens qui commencent les préparatifs plusieurs semaines à l’avance : il faut décorer la maison, acheter des fleurs, se faire couper les cheveux, acheter de nouveaux vêtements… Dans tout le Vietnam, les rues se parent de décorations à l’effigie de l’animal du zodiaque de la nouvelle année.

Le jour J, les familles se réunissent autour d’un grand repas. On y déguste notamment le Banh chung, un gâteau de riz gluant enveloppé dans des feuilles de dong et garni de graines de haricots mungo et de poitrine de porc. Les enfants reçoivent des Bao lì xì : des enveloppes rouges porte-bonheur garnies de quelques sous.

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