La Croatie, destination voyage qui gagne en popularité depuis une bonne dizaine d’années, est d’une beauté étonnante. Ses magnifiques plages, ses îles encore méconnues et sa grande richesse historique sont ses principaux attraits. Ah oui, et n’oublions surtout pas ses sphinx égyptiens !

Le palais de Dioclétien à Split

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Environ 300 ans apr. J.-C., l’empereur romain Dioclétien entreprend la construction d’un immense palais à proximité de sa ville natale (aujourd’hui connue sous le nom de Split), où il a l’intention de se retirer après deux décennies au sommet du pouvoir. 

Le palais est en fait une résidence impériale fortifiée qui fait plus de 30 000 mètres carrés. On y retrouve une section militaire, un temple, un mausolée, des appartements privés de prestige, des tours… une véritable ville qui aurait pris 10 ans et 10 000 esclaves pour être construite.


Dioclétien passe les 6 dernières années de sa vie dans cet impressionnant palais. À sa mort en 311 apr. J.-C., son corps est déposé dans un sarcophage placé dans le mausolée qu’il y avait fait construire. La résidence connaitra par la suite de nombreuses utilités.


Aujourd’hui, le palais de Dioclétien demeure l’un des édifices de l’Antiquité tardive les mieux conservés. Ses vestiges sont préservés dans le cœur historique de Split et constituent une des plus grandes attractions touristiques de la ville.

Mais pourquoi des Sphinx égyptiens en Croatie ?

Le mystère plane encore sur de nombreux détails entourant les célèbres Sphinx de Split. C’est grâce aux fragments récoltés et à l’analyse des statues restantes que les archéologues ont pu formuler certaines hypothèses sur leur provenance et leurs raisons d’être.

Une des hypothèses à ce sujet stipule que Dioclétien ne se considérait pas un simple mortel, mais plutôt l’incarnation humaine d’un Dieu, tout comme le croyaient les pharaons d’Égypte. Il avait d’ailleurs passé près de 1 an et demi en Égypte lors d’une opération militaire.

Ce serait afin de rappeler ses origines divines que Dioclétien aurait fait venir d’Égypte, à cette époque sous l’emprise romaine, 12 Sphinx. Ils étaient destinés à orner son palais et prouver, sans l’ombre d’un doute, que Dioclétien était divinité, au même titre que les illustres pharaons.

Le triste destin des Sphinx de Split

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Bien que les circonstances dans lesquelles les Sphinx de Split ont fait leur apparition soient encore nébuleuses, la raison de leur destruction, quant à elle, est tout à fait claire. 

En 324 apr. J.-C., l’Empire romain accueille le premier empereur chrétien de son histoire, Constantin. L’arrivée du christianisme s’avère une force destructrice inouïe envers tous les symboles païens de l’époque, dont font inévitablement partie les 12 sphinx du palais de Dioclétien. 


Un seul Sphinx a survécu dans son entièreté. Vieux de 3 500 ans, fait de granite noir et représentant Ramsès II, il provient du site du pharaon Thoutmôsis III. Imposant, grâce à ses 3 mètres de longueur et 1 mètre de hauteur, il est le dernier gardien du palais de Dioclétien.

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