Plages de sable chaud et lagons d’eau turquoise. Ce sont les premiers mots qui nous viennent en tête à l’évocation des Caraïbes. Avec plus de 700 îles, îlots et récifs, cette région est la destination idéale pour une croisière, qui vous permettra de découvrir plusieurs de ces joyaux insulaires. Voici notre sélection des plus belles îles où faire escale pour goûter à la célèbre douceur de vivre caribéenne.

La Grenade

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Odeur de muscade et de clous de girofle dans les airs, étals de marché remplis de bâtons de cannelle, de curcuma et de gingembre… Il suffit de faire quelques pas sur l’île de La Grenade pour comprendre pourquoi elle est surnommée l’île aux épices. Les collines de cette île volcanique et accidentée sont couvertes de plantations de muscade, noix parfumée qui a fait sa richesse. Le paysage de la Grenade présente une mosaïque de cratères, lacs, côtes escarpées et pentes recouvertes de forêt tropicale. Saint George’s, la capitale, fondée en 1650 sur ordre de Richelieu alors que l’île était occupée par les Français, se situe pour sa part au cœur d’une baie aux eaux crystallines. Ne manquez pas de vous promener sur le port, toujours très animé, de goûter les fameux chocolats fabriqués sur l’île ou de partir à l’exploration dans la végétation luxuriante de ce véritable jardin d’Eden.

 

Antigua

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Antigua, île principale de l’archipel d’Antigua-et-Barbuda, est pour nous la preuve qu’il existe un paradis sur Terre. Moins achalandée que d’autres îles de la région caribéenne, Antigua est le lieu idéal pour les voyageurs rêvant de tranquillité. Côté paysage, l’île offre un parfait équilibre entre forêt tropicale abritant de nombreux sentiers de randonnées et plages paradisiaques, dont certaines figurent parmi les plus belles du monde. De passage à Saint John’s, vibrante capitale à l’architecture colorée, vous découvrirez de nombreux musées qui vous en apprendront davantage sur la riche histoire de cette ancienne colonie britannique. Cet héritage se retrouve dans de nombreux bâtiments de la ville, à l’image de Fort James, ancien fort construit par les Britanniques au 18e siècle par crainte d’une invasion française. La cathédrale Saint John’s, juchée sur les hauteurs de la ville, est elle aussi un point d’intérêt incontournable et offre une vue splendide sur la baie. Amateurs d’aventures en mer ? Vous trouverez aux abords de la ville un véritable kaléidoscope de récifs coralliens à aller explorer.

 

La Barbade

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Situé dans la partie est de la mer des Caraïbes, cet état indépendant faisant partie du Commonwealth jouit d’une double culture britannique et antillaise. Si ses plages paradisiaques font le bonheur de ses visiteurs, La Barbade présente également bien des attraits culturels à ne pas manquer lors de votre visite. À Bridgetown, la capitale, vous découvrirez l’héritage laissé par les Britanniques sur leur ancienne colonie. Un patrimoine si riche que le centre historique de Bridgetown et sa garnison figurent désormais au patrimoine mondial de l’UNESCO. Profitez de votre visite pour faire un saut dans une distillerie de rhum, alcool typique considéré comme l’or blanc de la Barbade ou pour découvrir la maison dans laquelle George Washington a résidé lors de son séjour sur l’île.

 

Sainte-Lucie

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Perle de l’est des Caraïbes à la nature encore préservée, Sainte-Lucie impressionne dès le premier regard par ses pitons rocheux surplombant la mer et sa végétation particulièrement luxuriante. L’île abrite deux volcans, appelés Gros Piton et Petit Piton, culminant à plus de 750m au-dessus du niveau de la mer. Grâce à cette activité volcanique, l’île compte de nombreuses sources d’eau chaude dans lesquelles les voyageurs apprécient de se baigner. Sainte-Lucie est également réputée pour son ambiance chaleureuse et animée et il suffit de faire un saut à Castries, sa capitale, pour s’en apercevoir. Flânez dans l’un des nombreux marchés de la ville, promenez-vous sur le port, considéré comme l’un des plus beaux des Caraïbes ou grimpez sur la Morne Fortune qui offre un point de vue splendide sur la ville.

 

La République Dominicaine

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Située sur l’île d’Hispaniola, qu’elle partage avec Haïti, la République Dominicaine est elle aussi une escale incontournable lors d’une croisière dans les Caraïbes. L’île est réputée pour l’impressionnante diversité de ses paysages. Au-delà des plages de sable blanc, vous trouverez de nombreuses chutes d’eau, grottes, forêts tropicales, mais aussi des montagnes : l’île est traversée par 5 grandes chaines montagneuses et abrite le plus haut sommet des Caraïbes, qui culmine à plus de 3 000m d’altitude. La ville de Puerto Plata, dans le nord de l’île, est connue pour son cadre magnifique et est le point de départ de nombreuses activités. Vous y trouverez l’ambiance chaleureuse typique de la République Dominicaine et pourrez en apprendre davantage sur son histoire en visitant la Fortaleza San Felipe ou le musée de l’Ambre. Ne manquez pas d’emprunter le téléphérique pour vous rendre sur le Pico Isabel de Torres et profitez d’une vue à couper le souffle sur la ville et sa baie.

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