Êtes-vous de celles et de ceux qui, tout comme moi, se sont déjà imaginés avec un chapeau d’explorateur, en 4x4 en train de parcourir la savane africaine à la recherche du « Big Five » ? Si vous vous reconnaissez dans ce rêve, sachez que Voyages Traditours lance une invitation à tous les amateurs des grands espaces inédits, aux aventuriers, aux amoureux de la nature et de sa faune ainsi qu’aux amateurs de photographie à se joindre à un de ses safaris !

Afin de vous projeter dans ce grand rêve, je vous propose d’explorer cette destination en acceptant de jouer le rôle principal dans un court métrage intitulé « Le safari de mes rêves ». L’action se déroule en plein cœur de la savane africaine, plus précisément dans un parc national de la Tanzanie. Pour les besoins, l’expédition se fait en saison sèche, période au cours de laquelle il pleut peu et où les températures sont agréables. C’est aussi la meilleure saison pour observer les animaux. Le scénario est le suivant : dans le respect le plus strict des règles de sécurité et avec égard pour les animaux et leur environnement, il s’agit pour vous de capturer les 5 grandes vedettes de la savane africaine : l’éléphant, le lion, le léopard, le buffle et le rhinocéros. Vous avez 48 heures pour relever le défi. Notez que seuls vos jumelles, votre appareil photo et votre caméra vidéo sont permis. Action !

Scène 1

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Vous arrivez à l’aéroport du pays et la fatigue du voyage se fait sentir. Le soleil est sur le point de se coucher, l’air est surchauffé et l’activité est à son comble autour de vous. Votre accompagnateur vous présente votre guide, Samuel. C’est lui qui sera responsable de vous faire vivre ce safari. Pendant le trajet jusqu’au lodge où vous passerez les trois prochaines nuits, Samuel en profite pour vous présenter le programme des prochains jours et vous parler des us et coutumes du pays. Il vous explique aussi l’origine du mot safari. En swahili, safari signifie « long voyage », celui que les Africains faisaient lorsqu’ils partaient pour la chasse. Aujourd’hui, il désigne plutôt une excursion de découverte où l’aventurier espère surprendre le « Big Five » dans son environnement naturel. Samuel vous précise qu’on les a nommés ainsi non pas en raison de leur taille, mais bien parce qu’ils sont difficiles à chasser. Votre installation au lodge se passe sans incident. Après avoir posé votre valise dans votre chambre, plus que confortable, vous profitez de la piscine puis vous relaxez sur la terrasse avec le chant des grillons et les cieux étoilés. L’instant est magique !

Scène 2

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La journée s’annonce bien remplie. Les aurores de la savane étant très fraîches, vous enfilez une veste que vous glisserez un peu plus tard dans votre sac à dos. Vous avez aussi vos jumelles, votre appareil photo, votre chapeau, votre écran solaire, votre désinfectant à main, votre chasse-moustique et votre bouteille d’eau. Après un petit déjeuner copieux, vous êtes enfin sur les pistes du parc en 4x4 avec votre guide. Il est 7 h, c’est un excellent moment pour voir les animaux en déplacement et c’est aussi moins chaud. Samuel connaît tous les secrets de chaque espèce et le moyen de les observer dans leur habitat tout en respectant leur tranquillité. Aujourd’hui, il compte bien vous impressionner, car il y a beaucoup plus à voir que le « Big Five ». Pour vous, une seule règle s’applique : il est strictement interdit de descendre du véhicule, sauf avis contraire du guide.

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Au cours des premières heures, vous roulez dans de vastes plaines dorées. La terre est rouge et poussiéreuse. Le regard à la recherche de tout mouvement, votre guide vous informe sur l’écosystème de cette savane. En parlant des arbres dispersés, il pointe un acacia qui a l’air d’un grand parasol. Son feuillage gorgé d’eau est celui que préfère la girafe. À droite, l’énorme monticule de terre est en fait une termitière qui est une autre composante de cet écosystème. Samuel poursuit son exposé passionnant. Le temps semble s’être arrêté. Tout à coup, il pointe à gauche, une famille de phacochères est en mouvement ! Droit devant, une centaine d’antilopes traverse gaiement la piste. On ralentit, on arrête, on chuchote pendant que vous tentez de capter l’expression de leurs grands yeux doux. Très nerveuses, elles semblent être aux aguets d’un quelconque risque. Prêtes à réagir, elles peuvent atteindre des pointes de plus de 70 km/h et faire des bonds jusqu'à 2 mètres de hauteur.

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Un peu plus loin, le guide distingue quelques girafes, plus précisément quatre, qui sont entourées par un troupeau de zèbres. Magnifique ! Tout semble si paisible et harmonieux. On s’attarde un peu plus, le temps de bien les observer. La girafe peut atteindre plus de 4 mètres. Les zèbres qui, à première vue, semblent tous identiques possèdent une robe rayée qui leur est unique. Lorsque les zèbres sonnent l’alarme, la girafe sait qu’elle aussi doit détaler. Tout près, vous apercevez des vautours et des marabouts occupés à fouiller la carcasse d’un gnou, selon votre guide. La matinée s’achève déjà et il fait de plus en plus chaud. Samuel vous indique que bientôt vous vous arrêterez pour pique-niquer sous un baobab. Au même moment, le véhicule s’immobilise et Samuel pointe un troupeau de buffles. C’est votre première prise du « Big Five ». Le 4x4 s’approche doucement et le guide vous informe que le « buffle d’Afrique » peut atteindre un poids de 900 kg et que ses cornes ont une envergure d’au moins 1,50 m. L’oiseau que vous voyez sur son dos est un pique-bœuf à bec rouge, probablement son seul ami…

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Après avoir bien mangé dans un site sécuritaire, le circuit se poursuit. Des zèbres, des antilopes, des hyènes au regard plutôt suspect. Vous croisez enfin votre deuxième prise : des éléphants. Quel animal impressionnant ! Samuel vous explique qu’il pèse jusqu’à 6000 kg, que le groupe est toujours mené par une femelle expérimentée et que leurs plus grands prédateurs sont les félins tel que le lion qui s’attaque aux éléphanteaux. Aujourd’hui, la disparition totale de l’espèce est toutefois prédite. La cupidité de l’homme est en cause. Après cette journée d’exploration, vous rentrez au lodge et profitez de la piscine tout en repassant le fil de l’action du jour. Vous vous laissez distraire par des chimpanzés qui vous épient du haut d’un arbre. De la terrasse, vous assistez à un coucher de soleil magnifique avant de passer à la salle à manger pour vous régaler une autre fois.

Scène 3

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Dès 7 h, vous êtes sur les pistes. Samuel vous explique qu’aujourd’hui, vous allez vous approcher des lacs. C’est l’endroit idéal pour voir des hippopotames, mais aussi de magnifiques oiseaux. Les recommandations usuelles données, c’est un départ ! Il semble que la chance vous sourit, car à peine une heure plus tard vous rencontrez une autre famille d’éléphants. Puis, vous observez à loisir des gnous en déplacement. Un peu plus tard, Samuel pointe vers la droite, votre troisième prise est là ! Un rhinocéros pâture en compagnie de hérons garde-bœufs. Cette masse de plus ou moins trois tonnes semble apprécier la session de nettoyage de parasites qui lui est offerte par des hérons. Cet animal est aussi sur la liste des animaux en voie d’extinction. Son seul prédateur est l’homme. Le 4x4 se rapproche du lac et là apparaît un troupeau d’hippopotames bien tapis dans l’eau. Reconnu pour son agressivité, cet animal est considéré comme l’un des plus dangereux d’Afrique. L’homme demeure son seul prédateur.

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Un peu plus loin, une colonie de plusieurs centaines de flamants roses se trouve sur les berges du lac. Quel beau spectacle ! Puis, vous remarquez d’autres espèces telles que le héron, l’ibis sacré et le martin-chasseur. Samuel vous permet de descendre du 4x4 sans vous en éloigner toutefois. Une discussion sur les effets du changement climatique, un bon pique-nique à l’abri du soleil et c’est sur la piste de retour que l’inattendu se produit, votre quatrième prise vous attend. Samuel pointe une lionne et son bébé. Le 4x4 s’approche doucement et c’est la jubilation. Elle est à peine à 50 mètres de la piste bien allongée avec son lionceau qui semble se demander ce qui se passe. Elle ne bouge pas, cligne des yeux comme pour vous dire qu’elle est heureuse de faire partie de votre tableau de chasse. Quelle chaleur, quelle journée ! Vous n’avez pas vu le cinquième « Big Five », mais cela n’a plus d’importance. Votre cœur est gagné par l’Afrique ! À 15 h, vous êtes de retour au lodge.

Scène 4

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Une autre journée se lève. Les yeux de Samuel brillent, les vôtres soupirent. Il sait que vous allez poursuivre sans lui jusqu’à une autre réserve, mais il sait aussi qu’il a bien rempli son rôle de gardien de ce patrimoine mondial. Il compte maintenant sur vous pour contribuer à la protection de ces beautés afin que des générations futures puissent encore s’émerveiller devant cet écosystème exceptionnel. Et, pendant que vos plus belles images de la savane défilent à l’écran, Diane Dufresne chante L’hymne à la beauté du monde.

C’est ainsi que votre safari virtuel se termine. Le scénario est basé sur des faits réels et des données que j’ai personnellement vécues. La séquence des événements est quant à elle fictive. Avez-vous aimé être la vedette de votre rêve ? Il ne tient qu’à vous de le vivre pour vrai ! Je vous invite à consulter les différents circuits safaris proposés par Voyages Traditours et à en discuter avec un conseiller en voyages. Et si vous vous interrogez sur les incontournables d’une valise-safari simple et pratique, je vous invite à lire mon article Valise, santé et sécurité… c’est un départ en safari !

Découverte, Récit de voyage, Afrique

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Lucie Demers

Écrit par Lucie Demers

Ma carrière m’a permis de considérer mes fonctions et mes actions professionnelles comme un maillon dans la chaîne de réussite de mon organisation. Traditours m’offre depuis avril 2019 cette même opportunité à titre d’accompagnatrice. Pour moi, chaque destination est une source assurée de coups de cœur, mais j’avoue que présentement la combinaison aventure et sécurité me convient tout particulièrement. Le monde est trop grandiose pour ne pas partir à sa rencontre !

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