Lorsqu'on pense au Royaume-Uni, plusieurs images nous viennent en tête comme la royauté, le Brexit, Shakespeare, les pubs, les Beatles, une météo parfois capricieuse, les fish and chips, Downton Abbey et encore… Le Royaume-Uni est juridiquement un État unitaire qui réunit quatre nations : l'Angleterre, l'Écosse, le pays de Galles et l’Irlande du Nord. Un royaume qui fut, pendant deux siècles, le plus grand empire du monde. Un lieu unique pourvu de paysages magnifiques et de traditions rigoureuses. Versez-vous une tasse de thé pour ce tour des grands symboles de cette île de la mer du nord où flotte l’Union Jack !

1. Le Tower Bridge de Londres

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Reconnu dans le monde entier comme l’un des emblèmes les plus célèbres de la capitale de l’Angleterre, le Tower Bridge est un pont à bascule qui enjambe la Tamise et dont la construction fut achevée en 1894. Il s’inscrit dans le style architectural des autres grands monuments qu'on retrouve dans le quartier de la City comme la tour de Londres et le palais de Westminster. Avec ses deux tours reliées par une passerelle pour piétons et son tablier qui se soulève afin de laisser passer les navires, ce pont d’architecture néo-gothique est fort reconnaissable. L’élévation, qui à l’origine était possible grâce à la vapeur, se fait à l’électricité depuis 1976. Lors de sa construction à l’époque victorienne, le pont est un trésor d’ingénierie qui s’inscrit également dans un développement industriel et commercial qui plaçait alors Londres parmi les villes les plus en vue de la planète. Vous pourrez admirer cette magnifique structure lors d’un tour panoramique de la capitale.

2. L’Université d’Oxford

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Cette grande institution mérite sans conteste l’empreinte du savoir. Première université anglophone, elle détient depuis 2017, le titre de l’université la plus prestigieuse du monde devant Cambridge, Stanford et Harvard. Elle accueille au sein de ses 38 collèges pas moins de 24 000 étudiants du monde entier, triés sur le volet. Le campus d’Oxford est riche en histoire; qu’il s’agisse de la beauté de ses bâtiments néo-gothiques, des espaces gazonnés réservés aux seuls titulaires d’un doctorat, de sa bibliothèque de forme sphérique, du pont des Soupirs, qui rappelle son cousin vénitien, ou de la Turf Tavern, dont les fondations remontent à 1381. De quoi vous donner envie de retourner aux études, qui sait ? 

3. Stonehenge

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Inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO, Stonehenge est l’un des sites mégalithiques les plus importants du monde. Mystérieux et fascinant, il attire les curieux depuis près de 5000 ans. Au-delà des légendes, cette icône archéologique détient la plus impressionnante des énigmes. Comment ces pierres qui s’élèvent, pouvant peser jusqu’à 25 tonnes, ont-elles pu être déplacées sur une distance de 30 km ? S’agissait-il d’un lieu saint où se déroulaient des rituels ou encore d’un lieu d’observation scientifique permettant de voir l’influence de la lune et du soleil ? D’emblée, on peut s'entendre sur une certitude; il s’agit d’une empreinte d’un passé immémorial, dont il est possible d'admirer la perplexité et la beauté, particulièrement au lever et au coucher du soleil.

4. La cathédrale de York

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Au cœur d’une des plus belles cités médiévales d’Angleterre, vous retrouvez la cathédrale York Minster. Avec son histoire et son architecture, la plus grande cathédrale gothique d’Europe du Nord revêt le caractère de l’empreinte religieuse par excellence. La première église en pierre daterait du 7e siècle, mais comme vous le savez, chacun des épisodes de l’histoire a apporté son lot d’instabilités et d’épreuves. Au fil des siècles, les églises ont été brûlées, reconstruites, détruites et reconstruites à nouveau, portant chaque fois la signature architecturale du conquérant. Il en est ainsi pour la cathédrale de York qui multiplie les joyaux architecturaux que vous pourrez apprécier lors de votre visite telle que la plus grande surface de vitraux médiévaux au monde. De plus, la clarté des lieux et la richesse des détails sauront vous surprendre.

5. Le château d’Édimbourg

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Empreint d’une histoire mouvementée, le château d’Édimbourg témoigne du passé houleux entre l’Écosse et l’Angleterre. Cette somptueuse fortification, listée au patrimoine mondial de l’UNESCO, épouse la roche sur laquelle elle culmine au-dessus de la ville. D’abord véritable forteresse, puis ancienne demeure royale et successivement prison ainsi que résidence militaire, jamais elle n’a chômé. Même que c’est l’un des rares châteaux à avoir été occupé pendant 1000 ans. Aujourd’hui, il abrite les joyaux de la Couronne écossaise dans l’un de ses musées. Pour les plus audacieux, la visite des cachots vous donnera froid dans le dos. Des milliers de détenus y ont séjourné dans des conditions inimaginables, notamment pendant la guerre de Sept Ans et la guerre d’indépendance des États-Unis. Comme tout bon château écossais qui se respecte, la rumeur veut qu’il soit hanté. Toutefois, on sait également que les Écossais maîtrisent de manière exceptionnelle les histoires de fantômes et l’art de la légende…

6. L’île de Skye

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L’île de Skye, surnommée  « l’île des Brumes », est une grande empreinte de la beauté sauvage écossaise. Lorsque le brouillard s’infiltre dans le paysage, celle-ci revêt un caractère mystérieux et envoûtant. De loin, l’île semble suspendue entre la mer et les nuages. Avec son littoral accidenté, ses nombreuses falaises et ses collines aux versants verdoyants, vous comprendrez vite pourquoi ses paysages d’un autre monde émerveillent. Au fil des routes étroites et sinueuses, vous rencontrerez de nombreux « lochs », terme typiquement britannique issu du gaélique, qui désigne un lac ou un bras de mer. Des sites tels que le Cuillin, un massif de montagnes, les paysages de la péninsule de Trotternish et Neist Point avec ses impressionnantes falaises vous rappelleront que toute la beauté du monde se situe dans la force de la nature et que nous sommes parfois bien petits face à elle.  

7. Le musée du Titanic à Belfast

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Ce musée se veut un hommage au RMS Titanic et à ses passagers qui ont sombré dans l’océan Atlantique dans la nuit du 14 au 15 avril 1912. Il a été bâti sur l’ancien chantier où a été construit le mythique navire. Vous pourrez y découvrir l’histoire du Titanic, depuis sa construction jusqu’à son triste naufrage. À l’aide d’effets spéciaux, de reconstructions, de simulateurs et d’artéfacts originaux, vous êtes transportés dans l’euphorie de l’ère industrielle du 20e siècle. Dans ce musée moderne et interactif, vous pourrez également plonger au cœur du quotidien des habitants de Belfast de l'époque, avec ses filatures de lin et ses chantiers de construction navale. L’histoire du Titanic est connue mondialement et elle est, à mon avis, une indéniable empreinte du paradoxe humain. Voulant un navire à la fine pointe de la technologie et de l’évolution industrielle, ce dernier connait tragiquement sa fin dès ses balbutiements. N’est-ce pas là la définition même du mot paradoxe ? « Proposition qui bien, que sans failles apparentes, aboutit à une absurdité. »

8. La Chaussée des Géants

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Terminons par un site naturel parmi les plus impressionnants du monde soit la Chaussée des Géants. Figurant sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO, cette formation volcanique date de l’ère tertiaire et constitue une zone spectaculaire sur la côte d’Irlande du Nord. Pas moins de 40 000 colonnes hexagonales de basalte semblent y avoir été disposées, donnant l’illusion d’immenses pavés qui se déversent dans la mer. Voilà pour l’explication scientifique, mais vous aurez compris qu’il existe aussi une légende que les Irlandais se feront un plaisir de vous raconter. Ce fameux duel entre deux géants, dont l’astuce de l’un mène à la fuite de l’autre… Je n’en dis pas plus, sinon que le clou de l’histoire demeure toute la beauté de ce saisissant spectacle que la nature vous offre et dont le « Il était une fois… » remonte plus loin encore que ce qu’il vous est possible d’imaginer.

La kyrielle des incontournables au Royaume-Uni repose sur beaucoup plus que cette courte liste d’empreintes. Qu’il s’agisse de suivre la trace des Beatles, de siroter un whisky dans une distillerie, d’écouter un air de cornemuse, de profiter de l’afternoon tea, de porter le tartan écossais et pourquoi pas le kilt ? La culture britannique dispose de magnifiques richesses et de coutumes bien ancrées que vous aurez le loisir de découvrir. À vous le Royaume-Uni !

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Manon Pelletier W.

Écrit par Manon Pelletier W.

Après avoir accompagné des gens pendant plus de 40 ans dans différents domaines, un nouveau chapitre s’est ouvert à moi chez Traditours en mai 2017. Depuis, c’est avec un dynamisme et une passion débordante que j’accompagne les groupes dans les différents circuits et croisières. Chaque voyage est pour moi une occasion unique de rencontrer des gens uniques.

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