Galápagos. Ce mot nous parait presque magique tellement il a la capacité de nous transporter dans un univers volcanique où règnent tortues géantes, colonies d’oiseaux multicolores et lézards de mer. Mais qu’en est-il du mot Équateur ? Pas tout à fait le même effet. Et pourtant ! Ce pays regorge d’attraits tout aussi impressionnants que ses îles voisines. Découvrez toute la magie de ce pays encore méconnu !

1. Une zone protégée

L’archipel des îles Galápagos est devenu une province de l’Équateur en 1832. Situé à 1000 km de la côte équatorienne, là où se rencontrent 3 courants marins de l’océan Pacifique, l’archipel des îles Galápagos est un écosystème exceptionnel que l’on ne retrouve nulle part ailleurs sur la planète. À peine 3 % du territoire de cet archipel isolé est occupé par les humains. Le reste de l’archipel forme un parc national, où nul ne peut pénétrer sans être accompagné d’un guide certifié.

2. Une biodiversité incroyable

L’Équateur a la plus importante biodiversité par kilomètre carré dans le monde, qu’elle soit animale ou végétale. Par exemple, on y compte environ 3500 orchidées différentes et plus de 300 espèces d’arbres par hectare dans certaines régions. 

3. Un pied dans chaque hémisphère

C’est en Équateur qu’est situé Mitad del Mundo, le « Milieu du Monde », marquant la ligne équatoriale séparant l’hémisphère nord de l’hémisphère sud. Un monument y a été érigé, au plus grand bonheur des visiteurs qui peuvent immortaliser leur passage dans ce lieu mythique en prenant une photo d’eux avec un pied dans chaque hémisphère.

4. Une distance rapprochée du soleil

Le sommet du volcan Chimborazo, la plus haute montagne de l’Équateur, est le point terrestre le plus rapproché du soleil. Situé le long du bourrelet équatorial, le sommet du volcan est le point le plus éloigné du noyau de la Terre et c’est ce qui lui donne son avantage concurrentiel. Désolé, mont Everest !

5. Un lien spécial avec l'UNESCO

C’est en Équateur que sont situés les deux premiers sites du patrimoine mondial de l’UNESCO. 32 sites ont été désignés lors de la conférence inaugurale de l’UNESCO du patrimoine mondial de 1978. Les deux premiers sites classés au patrimoine mondial furent les îles Galápagos (1) et la ville coloniale de Quito (2).

6. Un chapeau original

Le célèbre chapeau Panama est en fait originaire de l’Équateur. Les chapeaux de paille produits sur la côte équatorienne étaient à l’époque envoyés au Panama pour être vendus aux ouvriers du canal. 

7. Une contribution unique

C’est en 1835, lors d’un voyage autour du monde à bord du HMS Beagle, que Charles Darwin, alors âgé de 26 ans, passe 5 semaines sur les îles Galápagos. Bien que cette escale fût courte, les observations qu’il y fait le marquent à jamais et contribuent, 20 ans plus tard, à l’élaboration de sa théorie sur la sélection naturelle.

8. Des décisions avant-gardistes

L’Équateur est le premier pays au monde à avoir inscrit les droits de la nature dans sa constitution en 2008 et à ainsi reconnaître que « nos écosystèmes — y compris les arbres, les océans, les animaux et les montagnes — ont des droits au même titre que les êtres humains » (Global Alliance for the Rights of Nature, basée à Quito). 

9. Des régions distinctes

L’Équateur est divisé en quatre grandes régions géographiques distinctes et uniques :  La Costa ou la côte, La Sierra ou les plateaux, La Amazonía aussi appelée El Oriente ou l’est et La Región Insular, la région des îles Galápagos.

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La rédaction du Blogue du voyageur

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