Destinations incontournables pour les passionnés d'histoire et de culture amérindienne, le Guatemala et le Honduras charment par leur authenticité et la richesse de leurs paysages. Lacs d'altitude, jungles, volcans en activité, sites archéologiques au cœur de la forêt … Laissez-vous porter au cœur des traditions en allant au plus près des populations locales et de leurs modes de vie ancestraux. Ces pays ont tellement à partager que vous en reviendrez émerveillés ! Voici un aperçu de ce qui vous attend…

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Au cœur du monde maya

Berceau de la civilisation maya, le Guatemala est un pays authentique qui recèle bien des trésors. La civilisation Maya est apparue au 3e millénaire av. J.-C. et a connu son apogée du 3e siècle au 10e siècle avant de décliner progressivement puis de disparaître à l’arrivée des conquistadors espagnols. Son influence s’est étendue du sud-est du Mexique jusqu’à l’ouest du Honduras en passant, bien sûr, par le Guatemala où ils ont prospéré pendant des siècles.

L’œuvre de cette civilisation aura aussi bien marqué l’architecture que les mathématiques et l’astronomie. Souvent comparés aux Grecs de l’époque classique, les Mayas laissent en héritage un riche savoir et une compréhension du monde alors inégalés en Amérique. Ce fut un peuple de bâtisseurs, de savants et d’artistes qui, en quinze siècles, élabora dans la jungle tropicale une civilisation parmi les plus raffinées. Les vestiges de leur civilisation sont encore visibles aujourd'hui dans les ruines de sites archéologiques tels que Tikal, situé dans la jungle guatémaltèque.

 

Les rues colorées de la ville d'Antigua, au Guatemala, avec un volcan qui se dresse à l'horizon.

Antigua, cité coloniale entourée de volcans

Fondée en 1543 au cœur de la jungle et située à 1 500 mètres d’altitude, Antigua, autrefois capitale du Guatemala, est entourée de trois impressionnants volcans qui dominent la ville : l’Agua, le Fuego et l’Acatenango. Elle a brillé pendant deux siècles d’un éclat incomparable en étant une véritable métropole religieuse et culturelle de l’Amérique centrale avant d’être en grande partie détruite par un séisme en 1773.

Aujourd’hui, Antigua offre les principaux monuments de l’époque en tant que ruines magnifiquement préservées. Construite selon un plan en damier inspiré des principes de la Renaissance italienne, elle s’est enrichie, en moins de trois siècles, de monuments superbes. Elle jouit aujourd’hui d’une beauté indéfinissable qui se manifeste dans ses palais, ses couvents, ses églises et ses patios fleuris. Témoin de l’histoire centraméricaine, Antigua fut inscrite sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO en 1979.

 

Les eaux calmes du lac Atitlan, avec le volcan en arrière plan.

Le mystérieux lac Atitlán 

Le lac Atitlán est un joyau naturel situé dans les hautes terres. Lisse comme un miroir le matin et ridé par la brise l’après-midi, ce lac forme la plus belle curiosité naturelle du pays. Il est également connu pour être un lieu de spiritualité, entouré de villages traditionnels mayas où la culture et les coutumes sont préservées depuis des siècles.

Sur sa rive méridionale, trois volcans montent la garde, la tête dans les nuages : le San Pedro, le Tolimán et l’Atitlán, qui est le plus élevé des trois avec ses 3 530 mètres d’altitude.

 

Le site archéologique maya de Tikal, au Guatemala

Le site archéologique de Tikal

Joyau du monde Maya, Tikal élève ses immenses pyramides au-dessus de la canopée dans laquelle se balancent les singes hurleurs et nichent perroquets et toucans. Les riches parfums que dégage la jungle, le calme ambiant et la perception de la vie animale confèrent à ce lieu une atmosphère indicible et une harmonie certaine.

Tikal est l'un des sites majeurs de la civilisation maya et fut habité du 6e siècle av. J.-C. au 10e siècle de notre ère. Son centre cérémoniel comporte de superbes temples, palais et places publiques accessibles par des rampes. Depuis son abandon, la nature a repris ses droits et offre un cadre enchanteur dans lequel découvrir ce site des plus mythiques.

 

Les ruines archéologiques de Copan, au Honduras

La ville Maya de Copán, au Honduras

Copán est une ville située dans l'ouest du Honduras, célèbre pour ses ruines archéologiques mayas. Considéré comme l'une des plus importantes cités mayas de la période classique, le site archéologique de Copán est situé en pleine jungle, dans une petite vallée tout près de la frontière guatémaltèque. Il est classé au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1980.  Il abrite de nombreuses structures impressionnantes, telles que des pyramides, des stèles et des terrasses. Les visiteurs peuvent explorer le site en parcourant les sentiers bordés d'arbres et en admirant les sculptures et les gravures de pierre fascinantes qui ornent les bâtiments.

En dehors des ruines, la ville de Copán offre également une ambiance charmante avec ses rues pavées et ses maisons colorées, ainsi que des restaurants et des boutiques proposant des produits artisanaux locaux.

 

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La rédaction du Blogue du voyageur

Écrit par La rédaction du Blogue du voyageur

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