On caresse tous secrètement à un moment ou à un autre, des projets de voyage d’exception qui nous semblent idylliques, des rêves hors de portée. Juste d’y penser, l’idée nous semble presque irréaliste et on la garde bien rangée au fond de notre tiroir secret, accompagnée d’un petit soupir qui nous murmure : « un jour… ». Parmi ces rêves éveillés vient celui d’une sublime croisière. Vous vous imaginez… presque seuls au milieu de l’océan, voguant sur l’un de ces fabuleux yachts dont le luxe s’apparente à ceux des millionnaires, accompagnés d’un personnel qualifié, aux petits soins juste pour vous. En ce qui concerne la destination, des escales sur des îles dotées d’une nature à l’état sauvage et au rendez-vous des panoramas grandioses, des plages désertes, des espèces animales peu communes et bien sûr des activités en communion avec toute cette nature. Montez à bord et bienvenue aux îles Galapagos !

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Un territoire unique

Classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, ce lieu maintenant protégé dans une proportion de 90 % de son territoire possède une biodiversité unique sur la planète. Il fait d’ailleurs partie de la liste des premiers sites inscrits lors de sa création. Mais ce fut Darwin, le premier à y déceler, grâce à son observation vigilante, une toute nouvelle clé concernant l’énigme de la création du monde. Voyages Traditours, vous offre le privilège de vivre ce rêve en communion avec cet habitat protégé de l’invasion humaine.

 

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Une histoire à l’abri de l’influence humaine

Pour bien comprendre toute l’exclusivité de l’endroit, un petit aperçu historique s’impose. Cet archipel volcanique protégé se compose de 13 îles principales, 7 îles secondaires et une centaine d’îlots ou rochers. Toute la population locale des îles est concentrée sur 4 d’entre elles : Santa Cruz la plus peuplée, San Cristobal, Isabela et Floreana. Toutes isolées au milieu du Pacifique, à 1000 km de la côte de l’Équateur dont elles dépendent actuellement. Issu de formation volcanique, cet archipel, jusque-là vierge de toute forme de vie humaine, aurait été découvert seulement au 16e siècle. Puis, ce coin de l’océan n’intéresse plus que les pirates et les chasseurs de baleines qui y passent.

En 1832, l’archipel est annexé à l’Équateur et le gouvernement Quito met alors en branle un plan de colonisation. Et c’est Darwin, à l’occasion d’un tour du monde de 5 ans, qui y démontrera que les animaux évoluent pour mieux s’adapter à leur milieu naturel. Ainsi était née la Théorie de l’évolution des espèces.

Tout ce qui compose l’archipel des îles Galapagos est unique. Et tout ce qui en a fait sa renommée devient en péril dû à un fragile équilibre menacé par l l’homme. Afin de préserver la survie de l’archipel, une injonction en 1978 sera imposée par l’UNESCO. Les Équatoriens mettront désormais en place diverses dispositions, afin de réguler, protéger et restaurer cet immense parc, joyau de l’histoire de l’humanité.

Avec ses 250 000 visiteurs bien comptés par an, préserver l’endroit est un devoir que les Équatoriens accomplissent par la mise en œuvre de nombreuses mesures. Par exemple ; une limitation du nombre de visiteurs, une taxe d’entrée au Parc national et la réserve marine, l’interdiction de sortir des chemins tracés, l’obligation d’engager un guide local lors des visites, une capacité hôtelière limitée, des permis de résidence interdits sauf lors d’un mariage à un natif, etc. Bref, n’entre pas là qui veut, y compris les fruits que l’on peut y apporter. Les bienheureux voyageurs, honorés de cette faveur, doivent se montrer respectueux de ce coin de la planète bien unique.

 

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Une faune très intrigante

La diversité de la faune est plutôt impressionnante; 300 espèces de poissons, 1600 espèces d’insectes, 650 de mollusques, 58 d’oiseaux et de reptiles dont plusieurs sont endémiques. D’où l’exclusivité du lieu. Provenant pour la plupart de leurs cousins d’Amérique du Sud, ils ont su s’adapter à leur milieu et générer ainsi la multiplication de variétés uniques au sein d’une même espèce.

Vous pourrez ainsi observer l’emblème de l’archipel, des tortues géantes qui ont donné leur nom à l’endroit : Galapagos. Ces tortues peuvent vivre jusqu’à 150 ans… et peser un quart de tonne. Vous pourrez également apercevoir des reptiles spectaculaires comme les iguanes marins. Mesurant 1,20 m, ils ressemblent à des créatures primitives, tels des dragons miniatures. Les plus petites otaries de la planète quant à elles, se prélasseront avec vous sur la plage sans l’ombre d’une inquiétude.

La gent ailée n’est pas en reste. Vous serez impressionnés par d’étranges volatiles : les distinctifs fous à pattes bleue ou rouges ou bien les frégates mâles avec leur impressionnant sac gulaire rouge sous le bec qui font la cour aux femelles. Vous pourrez aussi observer des albatros, les plus grands oiseaux des îles avec leur envergure de 2,5 m.

Et dans la mer, tout un monde aquatique saura vous émerveiller, que vous soyez un inconditionnel de plongée ou non. Vous verrez des dauphins aimant nager près de la proue des navires ou de curieuses raies mantas espérant se faire caresser. Vous observerez des bancs d’innombrables poissons colorés nageant librement et découvrirez des espèces tout aussi surprenantes que le poisson-chauve-souris attifé de son rouge à lèvres incroyable.

 

 

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Des paysages spectaculaires remarquables

La diversité des paysages dans un même écrin saura aussi vous en mettre plein la vue. Autant d’îles que de paysages à la flore diversifiée. À la jonction de trois plaques tectoniques, le relief volcanique ne peut renier ses origines. À l’allure parfois étrange et aux apparences parfois même inhospitalières, la végétation se compose souvent de mangroves, de fougères et de petits arbustes épineux. Sur les îles de Bartolomé et de Santiago, vous trouverez une géographie lunaire faite de magma où seuls les crabes rouges habitent ces terres noires. Sur d’autres, des plaines de laves se mêlent à des forêts tropicales humides. Et sur l’île de San Cristobal, des otaries sympathiques et rigolotes se prélassent sur les plages de sable blanc.

 

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Des points d’intérêts

Il y a de ces lieux dont les points d’intérêts s’inscrivent par la volupté que la nature inspire et suscite. Les îles Galapagos figurent bien entendu sur cette liste de lieux magnifiques. Le spectacle s’inscrit dans tout ce que la nature a de grandiose à vous offrir. Vous serez ainsi, en mesure de voir de nombreux iguanes marins à Tortuga Bay, d’observer de nombreux oiseaux endémiques tels que les fous à pattes bleues sur l’île de Seymour. Vous pourrez également épier la faune lors de randonnées d’observation animalière sur l’île de Santiago et de la nidification de pélicans sur l’île de Rabida ou des tortues vertes sur l’île de Santa Cruz. Vous serez étonnés de toute la biodiversité dans les mangroves. Vous explorerez des champs de lave, le bouchon volcanique Pinnacle rock, et ferez la rencontre de colonies de manchots sur l’île St-Bartolomé ou de flamants roses sur l’île de Santa Cruz. Partout, l’impressionnante vie marine est au rendez-vous et saura vous surprendre. Et pour finir, pourquoi ne pas plonger dans l’idéologie de Darwin à la station de recherche portant son nom.

 

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Le luxe d’un navire unique, le Celebrity Flora

Dans ce lieu paradisiaque, alors que par les temps qui courent on se soucie davantage d’un tourisme durable, peu de navires ont le privilège de baigner les eaux de l’archipel. Celebrity est l’une des rares compagnies à détenir cette autorisation dans un cadre bien précis avec seulement trois de ses navires. Voyage Traditours vous offre l’opportunité de faire le voyage sur le plus récent et le plus luxueux d’entre eux; le Flora. Issu d’un concept innovant, ce navire, inauguré en 2019, a la particularité d’avoir été conçu et construit uniquement pour des croisières aux îles Galapagos. Un voyage sur ce navire fait partie de l’expérience en soi. Chaque décision a été influencée et inspirée de l’environnement pour lequel il a été créé. De la décoration intérieure à l’outillage technologique, rien n’a été laissé à la légère. À titre d’exemple, conçu avec les dernières technologies environnementales, le système de positionnement du navire permet de rester immobile sans jeter l’ancre et perturber les fonds marins. Des panneaux solaires complètent également l’électricité, réduisant ainsi les émissions. Un programme scientifique lie également le navire à l’Université de Miami Rosentiel School of Maritime Science.

Des designers d’envergure ont pensé à tout, afin d’optimiser l’expérience dans le cadre d’un luxe raffiné n’utilisant que des matériaux naturels et durables. Il s’agit en fait d’un méga yacht de luxe doté de 50 cabines prévues pour les passagers. Ce sont uniquement des suites de luxe avec balcon offrant un environnement en communion avec le lieu privilégié dans lequel le fantastique yacht évolue. Partout sur celui-ci, vous êtes en union avec le spectacle extérieur. Tout est inclus à bord ; repas, boissons, minibar, internet, excursions, matériel de plongée en apnée, un petit laboratoire de découvertes et même les services de blanchisserie. Une équipe de naturalistes certifiés du parc national des Galapagos, au nombre d’un pour dix passagers, offre différents séminaires afin de vous partager toute sa connaissance de la faune, de la flore et même de la voute étoilée. Puisque l’on parle d’étoiles, des menus élaborés par un chef étoilé Michelin sauront satisfaire vos fins palais avides de produits locaux frais de la mer ou de grillades. Vous aurez tous les avantages de vivre une expérience de croisière luxueuse et exclusive, qui n’a rien à envier à celles des grands yachts privés.

 

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Une expérience exceptionnelle

L’archipel des îles Galapagos est un exceptionnel conservatoire de la nature terrestre, qui de plus se veut vierge de tout contact avec l’homme jusqu’au 16e siècle. C’est un immense privilège d’en explorer sa nature intacte et originale. Chaque île ne ressemble qu’à elle-même et chacune recèle une légende, une anecdote ou une rencontre avec une espèce endémique. C’est un lieu paradisiaque pour tout amant de la nature qui désire s’en imprégner par la randonnée, la plongée ou la baignade. Le faire sur un méga yacht tel que le Flora apporte une symbiose incontestable à l’expérience. Une symbiose qui allie luxe et nature permettant de célébrer la magnificence de l’environnement.

 

Voyage grandeur nature s’il en est un, quel autre endroit au monde peut illustrer des millénaires d’évolution dans son empreinte la plus naturelle qui soit. Si ce voyage demande un budget un peu plus conséquent pour sa réalisation, l’époustouflante expérience devrait toutefois vous permettre de ne pas le regretter.

 

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Manon Pelletier W.

Écrit par Manon Pelletier W.

Après avoir accompagné des gens pendant plus de 40 ans dans différents domaines, un nouveau chapitre s’est ouvert à moi chez Traditours en mai 2017. Depuis, c’est avec un dynamisme et une passion débordante que j’accompagne les groupes dans les différents circuits et croisières. Chaque voyage est pour moi une occasion unique de rencontrer des gens uniques.

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