Au cours de mes voyages, j’ai visité beaucoup d’églises, de cathédrales, de musées et de châteaux. Maintenant, je sens que ma mémoire est un peu saturée et que mes intérêts changent. Je me suis donc tournée vers les voyages axés sur la nature; chaque fois, je reviens un peu plus zen.

1. Le Canada, le plus grand terrain de jeu au monde

Canada-Lac Minnewanka

Il arrive assez souvent que des voyageurs me disent qu’ils gardent cette destination pour le jour où ils ne voudront plus faire des dizaines d’heures d’avion pour visiter un pays lointain. Je leur réponds que lorsqu’ils auront découvert l’Ouest canadien, ils en feront leur rendez-vous annuel. Chaque province et territoire recèle des beautés naturelles, mais la région des Rocheuses est ma préférée pour sa nature sauvage et ses paysages spectaculaires. Les 7 parcs des montagnes Rocheuses canadiennes situés à la frontière de l’Alberta et de la Colombie-Britannique sont inscrits au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1984. Banff et Jasper sont les plus connus; ils sont reliés par l’époustouflante promenade des Glaciers. Cette route de 230 kilomètres a été classée comme l’une des dix plus belles routes panoramiques au monde ! On peut y admirer la beauté sublime des montagnes, des glaciers, des lacs aux eaux turquoise, des rivières et de la faune. Parmi les merveilles du parc de Banff, il faut voir le lac Moraine et le fameux lac Louise, surnommé le joyau du Canada. Tous les parcs sont sillonnés de sentiers qui offrent des vues à couper le souffle. Au retour d’une marche, mon activité préférée est de me détendre dans les eaux thermales bouillonnantes.

2. La Nouvelle-Zélande et ses moutons

Nouvelle-Zélande

Au début de 2020, j’ai passé un mois en Nouvelle-Zélande, au pays des Kiwis. Il ne s’agit pas du fruit, mais bien du surnom gentil que les Néo-Zélandais s’attribuent eux-mêmes en hommage à leur oiseau national appelé kiwi, un oiseau nocturne qui ne vole pas. Après une vingtaine d’heures d’avion et 18 heures de décalage, j’étais enfin arrivée à l’autre bout de la planète sur un continent où je n’avais jamais mis les pieds : l’Océanie. La Nouvelle-Zélande est formée de deux îles principales : l’île du Nord et l’île du Sud. Sa population est de moins de 5 millions alors que ce pays compte environ 25 millions de moutons, dont le fameux Mérinos. Pourquoi aller si loin ? Pour une immersion totale dans une nature exubérante au cœur des Alpes néo-zélandaises qui s’étendent du nord au sud sur l’île du Sud. On peut y admirer de très près le mont Cook (3 724 m), le sommet le plus élevé du pays, ainsi que plusieurs glaciers dont on peut s’approcher grâce à des sentiers très bien aménagés. Qui dit glacier dit aussi lacs glaciaires aux eaux d’un turquoise laiteux. Sur l’île du Nord, Rotorua offre un écosystème très particulier où la terre semble être en constante ébullition. Sources d’eaux chaudes, geysers et bassins de boue forment le paysage.

3. L’Islande, terre de glace et de feu

Islande

À seulement 5 heures d’avion, on croit être arrivé sur une autre planète. C’est l’Islande, une île située à quelques kilomètres sous le cercle polaire arctique dans l’océan Atlantique Nord. Dépaysement total et stupéfaction garantie ! Avant l’éruption du célèbre volcan Eyjafjallajökull, survenue en 2010, qui d’entre vous avait mis les pieds en Islande ? Peut-être uniquement les randonneurs et les amateurs d’aurores boréales en hiver. Qui dit volcan dit phénomènes géologiques particuliers comme une marche dans un champ de lave éteint depuis quelques centaines d’années seulement. Autre phénomène peu commun : les geysers qui crachent, à intervalles réguliers, une colonne d’eau bouillante pouvant atteindre 20 mètres de hauteur. Ils sont souvent entourés de marmites de boue, de fumerolles et de solfatares (vapeurs sulfureuses se dégageant de terrains volcaniques). Les sources d’eau chaude abondent et invitent à la détente. Vous pourrez profiter de ces eaux bienfaisantes au Lagon Bleu, près de la capitale Reykjavik. En juin, les nombreuses cascades d’eau jaillissent de partout en raison de la fonte des neiges et des glaces. On trouve en Islande la 2e plus grande calotte glaciaire de l’Europe, celle de Vatnajökull. Le glacier Jökulsarlon est célèbre pour ses icebergs qui viennent mourir sur une plage de sable noir. Comme si tout ceci n’était pas assez, l’Islande nous en met plein la vue avec ses nombreux fjords, à l’est comme à l’ouest, le soleil de minuit et les milliers de lupins, surtout en juin.

4. L’Argentine et la mythique Patagonie

Argentine

Pays tout en longueur, l’Argentine s’étire du nord au sud sur plus de 4 000 kilomètres, ce qui fait que la diversité des paysages n’est à nulle autre pareille. Les Andes, la plus longue chaîne de montagnes au monde, constitue sa colonne vertébrale. C’est à partir de Mendoza que vous pourrez vivre une expérience unique à bord d'un véhicule 4 x 4 qui vous permettra de sillonner la cordillère des Andes pour apercevoir le mont Aconcagua, le sommet le plus élevé des Amériques avec ses 6962 mètres. Dans ce pays, on gèle au sud et on sue au nord, pour reprendre les mots de la chanson de Jean-Pierre Ferland. Au nord, ce qui surprend, c’est l’abondance de cactus, un désert de sel et des formations géologiques aux formes bizarres. Au sud, ce sont les volcans, les glaciers, l’immensité de la Patagonie. Le bout du monde se trouve à l’extrême sud, sur l’île appelée la Terre de Feu. C’est là que se situe la ville la plus au sud du monde : Ushuaïa, la porte d’entrée vers l’Antarctique, le mythique cap Horn et le canal de Beagle.

5. La Norvège, pays des fjords

Norvège

La Norvège compte plus d’un millier de fjords, dispersés sur 2 500 kilomètres de côtes. Les fjords sont souvent décrits comme « les œuvres d’art de la nature », formés après le retrait des glaciers, lorsque l’eau de mer s’est engouffrée dans les vallées en U. Souvent, un joli petit village se niche au fond d’un fjord. Du bateau, vous serez bouche bée devant ces immenses parois rocheuses d’où surgissent parfois des cascades vertigineuses. Pays du soleil de minuit, Cap Nord marque le point le plus septentrional de la Norvège et de l’Europe. Une falaise s’élève à 307 mètres au-dessus de l’océan Arctique et c’est là que vous pourrez vivre l’expérience d’assister au spectacle fascinant du soleil qui descend jusqu’à la ligne d’horizon à minuit exactement et qui se met immédiatement à monter au-dessus de cette ligne. Au nord du cercle polaire arctique se trouvent les îles Lofoten, un endroit de prédilection pour la pêche. L’odeur des poissons mis à sécher en plein air nous rappelle que la pêche est l’activité phare de cet archipel. On loge dans les « rorbus », des cabanes de pêcheurs, dont certaines ont été recyclées en hébergement touristique très confortable..

 

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Yolande Bernard

Écrit par Yolande Bernard

J’ai commencé à parcourir le monde à l’âge de 16 ans dans le cadre d’un échange scolaire dans l’Ouest canadien. J’ai visité plus de 61 pays dont le Pérou à 9 reprises. Depuis mon adolescence, je me passionne pour la langue espagnole et les cultures latinoaméricaines. Le fait de parler l’espagnol me permet d’entrer en contact avec les locaux et de vivre des expériences au cœur des traditions. C’est ce que je préfère en voyage.

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