Située dans l’Atlantique Nord, l’Islande est un pays mystérieux, terre de légendes et de panoramas offrant des contrastes époustouflants. Au fil de votre séjour, vous découvrirez les histoires d’un peuple fier et d’une contrée rythmée par les géants de glace et de feu qui ont façonné son paysage.

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Entre mythe et histoire

Selon la légende, Ingólfur Arnason quitta la Norvège avec son frère après une querelle avec un dirigeant pour aller vers l’Islande. S’il n’est pas le premier Scandinave à y avoir mis les pieds, la légende le considère comme le premier à s’y être installé de façon permanente. Dès qu’il vit la terre, il jeta par-dessus bord des piliers traditionnels qui lui dicteraient où s’établir. Trois ans plus tard, ses esclaves les retrouvèrent sur le lieu de l’actuelle Reykjavik. Arnason, jusque-là installé dans un campement, entreprit la construction de la future capitale. Un peu plus d’un siècle plus tard, vers l’an mille, les Vikings arrivèrent au « Vinland », surnom de l’Amérique du Nord, et devinrent les premiers Européens à y mettre les pieds.

 

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Une activité volcanique spectaculaire

En raison de sa situation à cheval sur les plaques tectoniques nord-américaine et eurasienne, l’Islande subit une forte activité volcanique. En fait, ce sont 130 volcans, certains actifs et d’autres éteints, qui sont éparpillés partout sur l’île. L'Eyjafjallajökull a par exemple connu une éruption majeure en 2010, provoquant un nuage de cendres qui a perturbé le trafic aérien en Europe. En 2021, le volcan Fagradalsfjall est entré en éruption, offrant un spectacle incroyable aux visiteurs qui ont pu assister à l'événement en toute sécurité. L'Islande fait ainsi le bonheur des passionnés de géologie et de volcanologie !

En plus des éruptions, l’activité géothermique de l’île se manifeste par les geysers et les sources d’eau chaude qui ont fait la renommée du pays. Le geyser le plus célèbre est sans doute le Geysir, situé dans le parc national de Thingvellir. Il a donné son nom au phénomène des geysers et peut projeter de l'eau chaude à plus de 70 mètres de haut. Les sources d'eau chaude, connues sous le nom de « hot pots », sont souvent nichées dans des paysages magnifiques, offrant un cadre idéal pour se détendre et profiter des bienfaits de l'eau chaude.

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Le charme unique de Reykjavik 

La capitale islandaise est en fait l’une des plus petites capitales d’Europe, mais surtout la plus septentrionale du monde. Située sur la côte sud-ouest de l'île, elle est entourée de montagnes, de glaciers et de sources chaudes. Elle doit d'ailleurs son nom, qui se traduit en français par « baie des fumées », à la vapeur des nombreuses sources qui l'entourent.  Avec environ 220 000 habitants, elle regroupe près des deux tiers de la population du pays. 

Reykjavik est célèbre pour son architecture moderne, son street art et sa vie nocturne animée. Les attractions touristiques incluent la célèbre église Hallgrímskirkja, à l'architecture futuriste, la rue commerçante Laugavegur, le monument « voyageur du soleil »  et la fameuse station thermale Blue Lagoon.

 

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Émerveillement dans le Cercle d'Or

La Sainte Trinité du tourisme islandais offre un condensé de phénomènes naturels qui caractérisent l’ensemble du pays. On y trouve dans un premier temps Thingvellir, lieu du premier parlement au monde, mais aussi un endroit unique pour constater la tectonique des plaques. 

La vallée de Haukadalur, signifiant « faucon » en français, est un lieu de choix  pour observer les geysers, tout droit sortis des entrailles de la Terre. Dans la région de Geysir, vous découvrirez notamment le Strokkur, le geyser le plus actif d'Islande qui produit une éruption toutes les 5 à 10 minutes. 

Enfin, la chute de Gullfoss ne manquera pas de vous impressionner. Située sur la rivière Hvítá, elle est réputée pour sa beauté spectaculaire et son pouvoir impressionnant. La cascade se compose de deux chutes, l'une mesurant 11 mètres et l'autre 21 mètres, formant un angle à 90 degrés. L'eau qui tombe dans la chute provient du glacier Langjökull et est alimentée par la fonte des neiges. La chute de Gullfoss est également importante pour l'histoire islandaise, car elle a failli être exploitée pour l'énergie hydroélectrique dans les années 1920. Heureusement, la fille du propriétaire foncier local, Sigríður Tómasdóttir, a mené une campagne réussie pour protéger la chute d'eau, la préservant ainsi pour les générations futures.

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Aux quatre coins du territoire 

Bien que l’Islande ne touche pas au cercle polaire, son point le plus septentrional ne se trouve qu’à une cinquantaine de kilomètres de celui-ci. Le nord accueille une autre ville d’importance du pays, Akureyri. Sa nature y est sauvage et on y trouve une grande population de baleines. Plus à l’est, la région de Mývatn accueille une impressionnante population d’oiseaux aquatiques, dont le garrot d’Islande et le canard siffleur.

Avec ses profonds fjords, l’Est islandais n’est pas sans rappeler les côtes norvégiennes. Contrée sauvage du pays, cette région est un paradis pour les amoureux du grand air. Seydisfjördur, un fjord et un village pittoresque, est l’un des secteurs habités depuis la colonisation de l’Islande. Plus au sud, Höfn vit au pied de la plus grande calotte glaciaire d’Europe, celle de Vatnajökull.

Le sud de l’Islande est la partie du pays où l’on ressent le plus l’influence des volcans. Alors que la lagune de Jökulsarlón offre un panorama fantomatique avec ses fragments de glaciers dérivant vers l’océan, Vík offre de son côté des panoramas presque désertiques caractérisés par le noir du sable. Plus à l’ouest, le Landmannalaugar est une région toute désignée pour la randonnée. Région au climat plus doux, le sud offre une certaine diversité dans la flore que l’on ne retrouve nulle part ailleurs au pays.

 

L'Islande est une destination unique par ses paysages, ses sources d'eau chaude naturelles, ses geysers et ses chutes d'eau, et offre une expérience de voyage inoubliable. Que vous soyez amateur de plein air, passionné de géologie ou simplement en quête d'une aventure différente, cette destination ne manquera pas de vous émerveiller !

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