Entre les icônes d’un autre âge et une société tourmentée par les difficultés économiques et politiques, il est souvent difficile de se faire une idée précise de la Russie contemporaine. Toutefois, si on a la curiosité de s’aventurer un peu plus loin, on découvre un pays avec une histoire intrigante, une architecture distinctive, une culture et des arts fascinants, des traditions folkloriques anciennes et une géographie titanesque. Tous des éléments qui nous invitent au voyage !

1. Pour son histoire intrigante

Russie-Musee-Histoire-MoscouJusqu’à l’Empire russe, fondé en 1721, l’histoire de la Russie peut être qualifiée de longue, complexe et marquée par le tiraillement entre les influences orientales et occidentales. Ce qui nous mène jusqu’à la fin du 19e siècle. À cette époque, Pierre le Grand fait construire sa nouvelle capitale, Saint-Pétersbourg. Par la suite, le tsar Nicolas II, connu comme le dernier empereur de Russie, n’a qu’un objectif pour son pays; hisser ses grandes villes au même rang que Paris et Londres. Toutefois, au début du 20e siècle, la vie n’est pas si simple pour le peuple. La révolution russe de 1917 mène à une guerre civile qui se termine six ans plus tard par la mise en place d’une Union des républiques socialistes soviétiques où le communisme règne. Depuis la dissolution de l’URSS, en 1990, la Russie tente par tous les moyens de redresser économiquement le pays.

Une visite de l’impressionnant musée historique d’État de Moscou, situé sur la place Rouge, vous offrira un voyage dans le temps. Il couvre l’histoire de la Russie depuis ses premières civilisations jusqu’à l’Empire russe. Pour en apprendre plus sur la période impériale, le Palais de Peterhof et le Palais de Catherine, près de Saint-Pétersbourg, représentent de magnifiques joyaux de l’époque. Chose certaine, un voyage en Russie vous permettra de découvrir un pays qui fait preuve d’une grande convivialité.

2. Pour son architecture distinctive

Russie-Moscou-Place-RougeAvec ses grandes avenues et ses gratte-ciels aux formes recherchées, Moscou; la moderne, la cosmopolite et la dynamique vous éblouira ! D’une profondeur inouïe, son métro néoclassique stalinien est tapissé de marbre et de mosaïques. On pourrait presque le qualifier de musée. Il y a également la mythique place Rouge et les murs massifs du Kremlin, l’ancienne résidence des tsars. De plus, la cathédrale Basile-le-Bienheureux vous étonnera avec son camaïeu de couleurs et ses motifs audacieux. D’ailleurs, toutes les églises orthodoxes en Russie méritent notre attention. Les bulbes qui les coiffent ainsi que les couleurs, les formes et les artifices qui ornent ces riches bâtiments nous donnent l’impression de contempler des palais en bonbons. La façade ouvragée de la populaire galerie marchande Goum, objet d’un concours en 1886, vaut également le détour.

Russie-Saint-PetersbourgÀ Saint-Pétersbourg, on se retrouve dans un tout autre univers; celui des tsars ! Classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, le centre historique avec ses extravagances et ses fastes impériaux est un véritable charme. La ville abrite également de nombreux palais, dont celui de Peterhof, version russe de Versailles commandée par Pierre le Grand, et celui de l’impératrice Catherine avec sa façade recouverte de feuilles d’or. D’influence baroque, le Palais d’Hiver avec son abondance de reliefs et de motifs rappelle aux visiteurs les idées de grandeur de l’Empire russe. Et que dire des nombreuses églises, dont la cathédrale Saint-Sauveur-sur-le-Sang-Versé ? On peut y admirer 7700 m2 de mosaïques représentant des scènes bibliques. À voir absolument !

3. Pour sa culture et ses arts fascinants

Russie-Musee-ErmitageS’il y a bien un domaine où la Russie est passée maître, c’est dans le monde des arts ! Des œuvres grandioses tant en littérature, en ballet, de même qu’en musique, ont pris place dans les registres des grands classiques universels. On n’a qu’à penser à Dostoïevski, Tolstoï et Tchekhov. La culture russe a pris son essor aux 18e et 19e siècles. La Russie est alors une puissance instruite et elle inaugure le musée de l’Ermitage, à Saint-Pétersbourg, avec une collection d’œuvres mondialement connues. Cette institution se classe parmi les deux plus grands musées du monde avec le Louvre, à Paris. Si ce dernier est plus vaste en superficie, de son côté, le musée de l’Ermitage possède une collection beaucoup plus abondante. Il présente annuellement 60 000 objets au public ce qui représente uniquement 2 % de la totalité de sa collection qui s’élève à trois millions d’œuvres.

Russie-BalletDans l’univers du ballet, la Russie a poussé la pointe du raffinement en présentant des spectacles qui surpassent ce qui s’est vu jusqu’à aujourd’hui. Des noms comme Diaghilev, Nijinski et Pavlova ont porté cet art à des sommets inégalés et remis sur la carte la danse qui connaissait un certain déclin en Europe. En musique, la liste des musiciens célèbres est un puits sans fond ! Qui n’a jamais entendu Tchaïkovski, l’un des premiers de la lignée, ou encore Moussorgski, Rimski-Korsakov, Rubinstein, Prokofiev et Rachmaninov ? Tous ces grands compositeurs ont réussi à se tailler une place de choix parmi les grands noms de la musique classique. D’ailleurs, l’œuvre de Tchaïkovski est la plus écoutée de toutes. Finalement, on ne peut pas parler de musique sans faire un clin d’œil aux Chœurs de l’Armée rouge d’Alexandrov. Lors de sa création, en 1928, douze chanteurs, musiciens et danseurs issus de l’armée formaient le groupe. Leur mission était de mettre de l’avant l’idéal révolutionnaire du pays et de remonter le moral des troupes ainsi que de la patrie. Aujourd’hui, ils sont 200 interprètes. La réputation de ce chœur est tellement forte que les concerts et les tournées mondiales sont attendus partout. D’ailleurs, c’est à Montréal que s’est terminée la tournée 90e anniversaire.

4. Pour ses traditions folkloriques anciennes

Russie-poupees-matriochkasMême si elle compte de moins en moins de fidèles, la religion occupe toujours une place importante auprès de la population. On le constate lors de la visite des églises et des maisons russes où différentes icônes inspirées de l’art byzantin ornent les coins. Ces icônes sont souvent déposées sur une tablette de bois à la vue de tous et accompagnent les familles dans les cérémonies. Les célèbres matriochkas font également partie de la culture populaire. Offertes en cadeau lors des mariages, ces poupées sont le symbole de la prospérité et d’une descendance nombreuse. D’ailleurs, certains modèles peuvent contenir une série de 64 poupées.

Russie-Traditions-CostumesLes costumes représentent un autre aspect important des traditions russes. Ces derniers sont colorés et garnis de rubans brodés. Pour les dames, le sarafan (robe) est porté avec une coiffe tandis que, pour les hommes, le kosovorotka (chemise) est combiné à un pantalon et des bottes. Lorsqu’ils sont accompagnés d’une balalaïka (instrument de musique à cordes), tous les ingrédients sont réunis pour une typique soirée folklorique sous le signe de la fête. La boisson pour socialiser est le thé, mais dans les grandes circonstances on sort la vodka. Et il faut savoir que les grandes occasions sont nombreuses en Russie ! La vodka est une boisson qui ne se déguste pas à petites gorgées, mais qu'on boit cul sec. À la vôtre !

5. Pour sa géographie titanesque

Russie-VolgaLa Russie est le plus grand pays du monde. Elle possède une superficie d’un peu plus de 17 millions de km2 soit 11 % de la surface habitable de la Terre. Elle est si vaste qu’il est impossible de la visiter intégralement. On pourrait décrire la Russie comme le pays de tous les contrastes ! Elle couvre 9 fuseaux horaires. En Europe ou en Asie ? Les nuits blanches du solstice d’été ou les nuits longues du solstice d’hiver ? C’est sans parler des températures qui varient de -68 à 38 degrés. Bref, tout s'oppose…

La population de la Russie urbaine se concentre principalement dans les villes de Moscou, la capitale, et de Saint-Pétersbourg. Construite sur une quarantaine d’îles afin d’avoir un accès à la mer Baltique, Saint-Pétersbourg compte aujourd’hui près de 400 ponts suspendus au-dessus des canaux. On la qualifie d’ailleurs de Venise du Nord. Il y a également la Volga, le plus grand fleuve du monde, avec ses 3700 kilomètres. Après la Deuxième Guerre mondiale, elle a subi une transformation phénoménale. On y a créé une toile de canaux qui donnent accès aux mers des alentours (Baltique, Blanche, Noire et Caspienne). Finalement, au nord de Moscou, on retrouve l’Anneau d’or constitué d’un groupement de villes fortifiées qui ont largement contribué au développement économique du pays. Ne manquez pas la visite des villes de Serguiev Possad, Rostov et Yaroslavl !

Vous aurez compris que la Russie a beaucoup à offrir. Non seulement elle est synonyme d’immensité en tous points, mais elle possède également un caractère distinctif qui saura vous surprendre. Aucun doute, que vous vivrez un voyage hors du commun !

Découverte, Europe, À propos d'une destination, Russie

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Écrit par Manon Pelletier W.

Après avoir accompagné des gens pendant plus de 40 ans dans différents domaines, un nouveau chapitre s’est ouvert à moi chez Traditours en mai 2017. Depuis, c’est avec un dynamisme et une passion débordante que j’accompagne les groupes dans les différents circuits et croisières. Chaque voyage est pour moi une occasion unique de rencontrer des gens uniques.

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