Chaque culture s'enorgueillit de ses traditions ; certaines sont uniques à un pays alors que d'autres sont célébrées dans plusieurs endroits à travers le monde comme la piñata, la baignade dans l'eau glaciale ou la marche sur le feu. Chose certaine, ce sont des rituels hors du commun qui méritent qu’on s’y intéresse. Sans plus tarder, plongeons au cœur de quelques traditions surprenantes !

1. La baignade de l'ours polaire

Tradition-baignade-ours-polaire

Que ce soit dans les eaux du Pacifique, de l'Atlantique ou du lac Ontario, des gens de partout au Canada bravent les eaux glaciales à l’occasion de la « baignade annuelle de l'ours polaire ». Chez nous ainsi que dans d’autres pays nordiques, cette tradition se déroule le 1er janvier. Vêtus d'un maillot de bain, les participants effectuent un plongeon rapide dans l'eau à une température variant entre 0 et 8 degrés. C’est en 1920, à Vancouver, que cette tradition serait née. Certains baigneurs courageux relèvent ce défi dans le but d’amasser des fonds pour une œuvre caritative. Cependant, pour la majorité, il s'agit plutôt de commencer la nouvelle année de façon extraordinaire et remarquée.

2. La marche sur des braises ardentes

Tradition-marche-sur-feu

Ce rituel consiste à marcher pieds nus sur un lit de braises. Cette tradition millénaire est toujours présente chez certaines couches de la société hindoue en Inde et au Sri Lanka ainsi que dans plusieurs pays du monde. La marche sur le feu s'effectue le plus souvent en groupe en plus d’être accompagnée de chants et de danses qui favoriseraient l'émergence d'une force collective. Cette pratique aurait pour but de démontrer que la volonté et la force mentale suffiraient à dominer la peur et permettraient de réaliser ce rituel sans se brûler les pieds. Certains disent qu'une préparation psychologique particulière est nécessaire tandis que d’autres avancent des principes physiques pour expliquer cette coutume inusitée. L'astuce consiste à utiliser du charbon puisque ce n’est pas un bon conducteur de chaleur. La couche de cendres qui recouvre le lit de charbon sert d'isolant. Il va sans dire que le contact entre le charbon et les pieds doit être de très courte durée. 

3. Le chauffage à la tourbe

Tradition-chauffage-tourbe

L'utilisation de la tourbe en horticulture et en agriculture est bien connue. Mais saviez-vous qu'elle sert aussi à chauffer les maisons et que son utilisation date de l’époque romaine ? Les tourbières sont fréquentes dans certains pays, dont le Canada, la Russie et l'Irlande. Celles-ci font partie du paysage irlandais et couvrent environ 10 % du territoire du pays. Toutefois, c'est plus particulièrement dans la région du Connemara qu'elle est récoltée. Pour les Irlandais, le chauffage à la tourbe représente une solution moins dispendieuse et plus écologique que le chauffage au bois. Lorsqu'elle est exploitée à petite échelle pour usage personnel, l'extraction se fait à la main au moyen d'une grande bêche qui sert à découper la tourbe en morceaux de la taille d'une brique. Ces mottes sont ensuite pressées pour les vider de leur eau et déposées à la surface de la tourbière pour sécher au soleil et au vent. La tourbe est même utilisée comme source d’énergie pour le séchage des grains d’orge afin de donner au whisky un arôme particulier.

4. La Kumari : une déesse vivante

Tradition-Nepal-KumariEn général, les déesses sont représentées par des statues ou des icônes, ou bien, elles n'existent que dans la mythologie. Il en va autrement au Népal où une fillette est sélectionnée, parfois dès l'âge de 3 ans, pour incarner la déesse hindoue Durga. On l'appelle la Kumari, un terme dérivé du sanskrit qui signifie « vierge ». Son règne dure jusqu'à la puberté puisqu'à partir de ce moment elle est considérée impure. Elle vit dans un palais et n'en sort qu'à de rares occasions pour des fêtes ou des cérémonies officielles. Elle doit alors être portée puisque ses pieds ne doivent pas toucher le sol. Elle revêt des tenues ornées de lourdes parures et affiche un épais maquillage. Cette tradition ancestrale, qui est encore pratiquée aujourd’hui, aurait vu le jour au 17e siècle.

5. Les étalons blancs qui dansent

Tradition-chevaux-Lipizzans-Slovenie

Les chevaux de la race lipizzan se caractérisent par leur robe de couleur blanc-gris, leur port altier et leurs mouvements élégants. Les étalons lipizzans sont célèbres dans le monde entier pour leur capacité unique à effectuer des cabrioles dans les airs. Six ans de dressage sont nécessaires pour que cet étalon parvienne à maîtriser une ou deux figures aériennes éblouissantes comme la levade, la croupade ou la cabriole. Cette race a été créée dans l’un des plus vieux haras d'Europe à la demande de la cour impériale d'Autriche. Cet haras est situé dans le village de Lipica, autrefois appelé Lipizza, en Slovénie. Le terme lipizzan est d'ailleurs dérivé du nom de ce petit village qui, à l'époque, faisait partie de l'Empire austro-hongrois. Depuis le 18e siècle, l’École espagnole de Vienne perpétue cette tradition de dressage et n'utilise que des chevaux de cette prestigieuse race pour présenter des spectacles mettant en valeur ces mouvements si particuliers. En Slovénie, vous pourrez voir ces magnifiques chevaux pendant la visite du parc équestre de Lipica .

6. La piñata

Tradition-pinata-Mexique

Dans la plupart des pays, il est coutume de souligner les anniversaires de naissance. Au Mexique, une fête d'enfants ne serait pas complète sans une piñata, un récipient très coloré fait de carton ou de papier mâché. Elle peut prendre toutes sortes de formes et contenir des friandises, des jouets ou de petites surprises. Le but est de la rompre pour s'emparer de son contenu. On suspend la piñata à une certaine hauteur et on la fait balancer. À tour de rôle, les participants, qui ont les yeux bandés. effectuent quelques tours sur eux-mêmes avant de tenter de la frapper au moyen d'un bâton. Il faut parfois plusieurs rondes pour parvenir à la briser. La piñata fait aussi partie d'autres célébrations comme la posada, une tradition mexicaine qui se déroule pendant les jours de l'avent. 

7. L’encensoir qui fait de la haute voltige

Tradition-Compostelle-encensoir

Dans les églises catholiques, les prêtres utilisent l'encensoir autour de l'autel, mais dans la cathédrale de Saint-Jacques-de-Compostelle, en Espagne, il existe une très vieille tradition qui consiste à faire balancer un immense encensoir dans la voûte de la nef principale. L'encensoir est suspendu à la coupole centrale à une hauteur de 20 mètres et est actionné grâce à un système complexe de cordes et de poulies. Il faut huit hommes pour le faire balancer d'une voûte à l'autre sur une trajectoire d'une soixantaine de mètres. Une fois en mouvement, il peut atteindre 68 km/h. Le plus grand encensoir du monde est utilisé 12 fois par année, pendant les célébrations les plus solennelles ainsi que tous les vendredis de l'année (sauf le Vendredi saint), pendant la messe de 19h30.

Pour découvrir d'autres traditions tout aussi intrigantes, je vous suggère de consulter les articles : La fête des Morts au Mexique, une tradition bien vivante et 3 éléments de la culture latino-américaine qui vous surprendrontBon voyage virtuel au cœur des traditions !

 

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Découverte, Histoire et culture

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Yolande Bernard

Écrit par Yolande Bernard

J’ai commencé à parcourir le monde à l’âge de 16 ans dans le cadre d’un échange scolaire dans l’Ouest canadien. J’ai visité plus de 61 pays dont le Pérou à 9 reprises. Depuis mon adolescence, je me passionne pour la langue espagnole et les cultures latinoaméricaines. Le fait de parler l’espagnol me permet d’entrer en contact avec les locaux et de vivre des expériences au cœur des traditions. C’est ce que je préfère en voyage.

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