Le Caucase, cette région mystique et géographiquement stratégique située à la charnière de l'Europe de l'Est et de l'Asie occidentale, offre au voyageur aventureux une pléthore de trésors à découvrir. Parmi les joyaux les plus fascinants de cette région se trouvent l'Azerbaïdjan, la Géorgie et l'Arménie, des pays riches en histoire, en culture et en paysages époustouflants. Ces trois nations, nichées entre la mer Caspienne et la mer Noire, partagent des frontières, mais chacune possède une personnalité distincte et une identité culturelle profonde. Préparez-vous à un voyage inoubliable à la découverte des joyaux du Caucase !

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Azerbaïdjan : Histoire et... tapis !

Les tapis occupent une place d’importance dans cette région du monde et la qualité de ces derniers permet souvent d’évaluer la richesse familiale. Dans les habitations, les murs et les planchers en sont entièrement recouverts. Autrefois, puisque les maisons n’étaient pas meublées, les gens s’asseyaient par terre ; les familles riches sur des tapis tandis que les plus pauvres utilisaient des paillassons.

À Bakou, capitale de l’Azerbaïdjan, le musée national du tapis est consacré à cet art ancestral. En explorant ses galeries bien agencées, on peut admirer une variété étonnante de tapis tissés à la main, chacun racontant sa propre histoire à travers des motifs et des couleurs uniques. Le musée présente également des informations détaillées sur les techniques de fabrication des tapis, ainsi que sur le rôle central qu'ils ont joué dans la culture et la vie quotidienne de l'Azerbaïdjan. Une visite à ne pas manquer pour se plonger dans la culture du pays !

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Les volcans de boue azerbaïdjanais

Environ 300 des 700 volcans de boue de la planète se trouvent en Azerbaïdjan. Ils donnent un aspect lunaire aux paysages de la région. Plusieurs milliers de touristes s’y rendent chaque année afin de découvrir ce phénomène naturel : des éruptions spectaculaires, qui, selon les scientifiques, auraient lieu depuis 25 millions d’années. De plus, il arrive lors des éruptions que des gaz s’échappent et s’enflamment au contact de l’air créant ainsi des flammes qui peuvent atteindre des hauteurs impressionnantes. En septembre 2004, le plus grand volcan de boue du monde, situé en sol azerbaïdjanais en bordure de la mer Caspienne, a été inscrit au Livre Guinness des records.

Pour observer ce phénomène fascinant, nous vous recommandons de vous rendre dans la région de Gobustan. Cette zone offre une expérience inoubliable pour les amateurs de géologie et les passionnés de nature. En plus des volcans de boue, Gobustan est réputé pour ses formations rocheuses uniques et ses pétroglyphes anciens que vous pourrez observer dans la réserve d'art historique.

shutterstock_184846154-monastere-orthodoxe-georgieLes grottes troglodytiques

Les grottes troglodytiques sont des constructions humaines taillées directement dans la roche naturelle, créant ainsi des espaces habitables souterrains ou semi-enterrés. Ces structures remontent à des milliers d'années et ont été utilisées par diverses civilisations à travers le monde. Elles offrent de nombreux avantages, notamment une protection naturelle contre les intempéries et les prédateurs, ainsi qu'une régulation thermique qui les rend confortables toute l'année. Elles ont été utilisées à des fins diverses, que ce soit comme habitats, lieux de culte, entrepôts ou refuges en temps de conflit.

Ouplistsikhé, en Géorgie, en est un bel exemple puisque c’est une ville entièrement creusée à même la pierre avec des caves à vin, des fours géorgiens, une basilique à trois nefs et un théâtre antique, témoignant de la vie animée qui s'y déroulait autrefois. Datant du début du Ier millénaire avant J.-C., cette ville souterraine est un témoignage impressionnant de l'ingéniosité architecturale de l'époque. Ce site unique offre aux visiteurs une opportunité exceptionnelle de plonger dans le passé et d'explorer une cité antique qui était autrefois un important centre commercial et culturel de la région.

shutterstock_566843089-Yerevan--armenieEravan, tournée vers l’avenir sans oublier le passé

Eravan est la capitale vibrante et culturelle de l'Arménie, située au cœur du Caucase méridional. Cette ville millénaire est imprégnée d'histoire, avec des traces de civilisations remontant à plus de 2800 ans. Son centre-ville regorge de bâtiments historiques et de monuments emblématiques, dont le musée d'histoire de l'Arménie, l'opéra national et la place de la République. L'architecture de la ville mélange harmonieusement l'ancien et le moderne, créant une atmosphère unique où les églises anciennes cohabitent avec des gratte-ciels contemporains. Eravan est également renommée pour sa scène artistique dynamique, ses restaurants raffinés et ses marchés animés, où les visiteurs peuvent découvrir la riche cuisine et la culture arméniennes.

De passage à Eravan, ne manquez pas de vous rendre au musée dédié aux victimes du génocide arménien. Ce lieu de mémoire et de commémoration qui témoigne de l'histoire tragique de la communauté arménienne au cours du XXe siècle. Il abrite une collection émouvante d'objets, de photographies et de documents relatant les horreurs du génocide arménien de 1915, au cours duquel des centaines de milliers d'Arméniens ont perdu la vie. Les expositions du musée tracent également l'histoire de la persécution et du déplacement forcé du peuple arménien à travers les décennies, ainsi que les efforts de résilience et de survie de la communauté arménienne. C'est un lieu de réflexion profonde, où l’on peut mieux comprendre les sombres chapitres de l'histoire arménienne et rendre hommage aux victimes de cette tragédie.

shutterstock_373393018-montagne-caucase-1La chaîne de montagnes du Grand Caucase

La découverte de l’Azerbaïdjan, de la Géorgie et de l’Arménie ne serait pas complète sans une virée dans les paysages à couper le souffle du Grand Caucase. Également connu sous le nom de Caucase Majeur, il est la principale chaîne de montagnes du système caucasien. S'étendant sur environ 1 200 kilomètres à travers l'Eurasie, il traverse plusieurs pays, dont la Russie, la Géorgie, l'Azerbaïdjan et l'Arménie.

En plus de ses superbes paysages entre forêts luxuriantes et pâturages alpins, cette chaîne de montagnes a une importance culturelle et historique profonde, car elle a joué un rôle central dans les interactions entre l'Europe et l'Asie, ainsi que dans les mouvements de population et les échanges culturels au fil des siècles. Les communautés locales vivant aux pieds du Grand Caucase ont développé des cultures uniques et des traditions liées à cette montagne majestueuse. Il s’agit également d’un lieu de préservation de la faune et de la flore, abritant des espèces rares telles que le léopard des neiges et le bouquetin. Cette chaîne de montagnes impressionnante continue d'inspirer et d'émerveiller tous ceux qui ont la chance de l'explorer !

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Écrit par La rédaction du Blogue du voyageur

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