Il existe des lieux dont l’évocation réveille immédiatement notre esprit d’enfant. Des destinations qui nous replongent des années en arrière, dans nos livres de géographie, à rêver de terres exotiques au nom évocateur. La Tanzanie en fait indéniablement partie. Situé en Afrique de l’Est, sur les bords de l’océan Indien, ce petit paradis encore préservé du tourisme de masse déploie avec pudeur ses paysages grandioses entre savane entrecoupée de baobabs, montagnes aux neiges éternelles, volcans et grands lacs. Nous vous emmenons à la découverte de cette terre au charme authentique.

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Trois petits guépards s'amusant sur un rocher dans la savane en Tanzanie.

Le parc national de Serengeti

Le parc national de Serengeti, classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, est sans doute la réserve naturelle la plus emblématique du pays et l’un des plus beaux lieux au monde pour partir en safari. Avec un million et demi d’hectares de savane où paissent gnous, zèbres et gazelles, on ne peut ressentir qu’un sentiment d’immensité face à ses plaines infinies.

C’est également dans ce parc que l’on trouve la plus forte concentration de grands prédateurs dans le monde. Cette incroyable richesse biologique offre un spectacle particulièrement impressionnant lors de la migration annuelle, lorsque les millions d’herbivores qui peuplent le parc partent à la recherche de pâturages et d’eau poursuivis par leurs prédateurs. Le parc national de Serengeti accueille également quatre espèces mondialement menacées : le rhinocéros noir, l’éléphant africain, le chien sauvage et le guépard.

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Des membres de la tribu Hadzabe en Tanzanie assis autour d'un feu de camp.

À la rencontre du peuple Hadzabe

Établis depuis 40 000 ans dans le nord de la Tanzanie, les Hadzabes sont considérés comme étant les premiers habitants du pays et comme l’une des dernières tribus nomades de chasseurs-cueilleurs au monde. Aujourd’hui, leur population ne s’élève plus qu’à environ mille individus, perpétuant les traditions de leurs ancêtres. Leur communauté est organisée de manière égalitaire sans notion de propriété ou de hiérarchie. Tous les individus sont égaux, peu importe leur âge et leur sexe.

Pour aller à leur rencontre, il faut se rendre dans la vallée du Grand Rift, dans une zone de 4 000 km2 autour du lac Eyasi. Les Hadzabes s’y déplacent par groupe d’une trentaine d’individus, à la recherche d’eau et de nourriture. Leur vie quotidienne est articulée autour de la cueillette de baies, leur principale source d’alimentation, de la chasse à l’arc et de la récolte de miel. Lors de la saison des pluies, ils s’abritent dans des grottes ou des abris temporaires et ne possèdent que très peu de biens afin de faciliter les déplacements.

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Vue panoramique du lac Manyara en Tanzanie, offrant une oasis paisible au cœur de la nature.

Sur les rives du lac Manyara

Décrit comme le plus beau parc d’Afrique par Ernest Hemingway, le parc du lac Manyara impressionne, malgré sa petite taille, par ses paysages envoûtants. Contrairement au parc de Serengeti, il s’agit d’un espace verdoyant, recouvert de forêts tropicales luxuriantes, de clairières et de marécages. Selon la saison, le lac occupe jusqu’à 2/3 de sa superficie, faisant le bonheur des nombreux animaux qui viennent s’y abreuver.

Grâce à la grande diversité de ses biotopes, le parc accueille une faune très riche et se prête particulièrement aux safaris. Sa forêt tropicale abrite l’une des plus importantes concentrations de singes au monde, tandis que la ceinture d’acacias qui entoure le lac est le territoire privilégié des lions. De nombreux troupeaux de buffles, de girafes et d’éléphants ainsi qu’un grand nombre d’oiseaux peuvent également y être observés.

 

Vue du lac depuis une haute montagne dans le Cratère du Ngorongoro en Tanzanie.

Le cratère du Ngorongoro

Le site spectaculaire du cratère du Ngorongoro s’est formé il y a deux millions d’années, lors de l’effondrement sur lui-même d’un volcan aujourd’hui éteint. Avec ses 326 km de superficie, il est considéré comme étant la plus grande caldeira intacte et non submergée au monde. Situé sur une zone de plateaux et de sommets volcaniques, le cratère du Ngorongoro chevauche différents écosystèmes comme des forêts d’altitude, des savanes, des prairies et des zones plus désertiques, qui font de lui une importante réserve faunique.

Plus de 25 000 espèces différentes peuvent être observées dans ce véritable jardin d’Eden. Chaque année, lors de la migration, plus d’un million de gnous, 72 000 zèbres, et 350 000 gazelles traversent le parc, faisant vibrer la terre sous leurs sabots. On y trouve également une forte densité de grands prédateurs, avec notamment la plus forte concentration en lions au monde. Plusieurs espèces menacées telles que le rhinocéros noir, le lycaon et le chat doré vivent également sur ces terres.

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Trois femmes marchant sur la plage de Zanzibar aux eaux turquoise.

Sur l’île de Zanzibar

Situé à une quarantaine de kilomètres de la côte tanzanienne, Zanzibar plonge au premier contact ses visiteurs dans un décor paradisiaque. Lagons d’eaux turquoise, odeurs d’épices, longues étendues de sable d’un blanc éclatant bordées de palmiers et de cocotiers… Tout, sur cette île, invite à la détente. La richesse de ses fonds marins, encore préservés, fait de l’île un lieu de choix pour observer de nombreux poissons et coraux.

Ancien carrefour du commerce d’épices et ayant tour à tour appartenu aux Portugais, aux Omanais et aux Britanniques, Zanzibar est infusé d’un mélange unique de cultures arabes, indiennes, européennes et swahilies. Cette richesse culturelle s’observe notamment à Stone Town, la vieille ville de Zanzibar, classée au patrimoine mondial de l’UNESCO. En flânant dans ses ruelles étroites et sinueuses, on découvre d’anciens palais arabes, des édifices aux portes sculptées, de petites maisons swahilies, des églises, des mosquées, et des échoppes indiennes… Une fusion d’éléments disparates qui donnent à la ville son allure unique et si singulière.

 

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