Longues plages de sable blanc, désert de terre rouge, forêt tropicale, villes modernes et soleil omniprésent… L’Australie est une île aux paysages et à la culture extrêmement riches, qui fait rêver beaucoup de voyageurs. Elle est aussi la terre de l’un des plus vieux peuples du monde, les Aborigènes, dont les premières traces remontent à il y a plus de 40 000 ans.

Au début de la pandémie, le gouvernement australien a mis en place une politique anti-covid très stricte, en fermant notamment totalement ses frontières aux voyageurs. Après deux longues années, les frontières australiennes sont à nouveau ouvertes depuis le 21 février 2022. C’est l’occasion de partir à la découverte des merveilles de ce grand pays !

1. Découvrir la faune locale au sanctuaire de Koala Park

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Grâce à son isolement et à son climat, l’Australie accueille une faune exceptionnelle et abrite de nombreuses espèces que vous ne pourrez voir nulle part ailleurs. On y compte plus de 140 espèces de marsupiaux, 830 espèces d’oiseaux et 860 espèces de reptiles dont la plupart sont endémiques.

Pour aller à leur rencontre, le sanctuaire de Koala Park est l’endroit idéal. Dans ce refuge aux allures tropicales, vous aurez la chance de pouvoir observer et même approcher des espèces endémiques d’Australie telles que le koala, le kangourou, le wombat ou encore l’échidné. Une belle entrée en matière pour découvrir la richesse de la biodiversité australienne.

2. Admirer le coucher de soleil sur Uluru

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Classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, cet étrange rocher situé au cœur du Centre Rouge est certainement le site le plus célèbre d’Australie. Avec ses 9 kilomètres de circonférence et ses 350 mètres de hauteur, il s’agit de l’un des plus grands monolithes du monde. Pour les Aborigènes, il s’agit d’un site sacré et l’on peut observer un grand nombre de peintures rupestres à sa base.

L’une des caractéristiques de ce site, aussi appelé Ayers Rock, est de changer de couleur en fonction de la lumière au fil de la journée. C’est en fin de journée que ce changement se fait le plus spectaculaire. Aux premières lueurs du coucher de soleil, la couleur de la roche passe par une impressionnante palette de teintes ocres avant de se revêtir d’un rouge intense. Vous pourrez admirer ce spectacle en dégustant un apéritif sur fond de musique aborigène pour un moment inoubliable.

3. S’immerger dans les légendes à Kata Tjuta

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Non loin d’Uluru, se trouve le site non moins spectaculaire de Kata Tjuta. Ce lieu, dont le nom signifie « beaucoup de têtes », est composé de 36 gigantesques dômes de grès rouge qui pour certains ressemblent à d’immenses crânes. Le plus haut de ces dômes, appelé Mont Olga, culmine à 546 mètres de haut.

Il s’agit là encore d’un site extrêmement sacré pour les Aborigènes et de nombreuses cérémonies culturelles y prennent place. Selon les légendes aborigènes, la création de ce site remonterait au « temps du rêve », l’ère qui a précédé la création de la Terre et où tout n'était que spirituel et immatériel. Ces rochers seraient des géants pétrifiés et abriteraient l’énergie spirituelle du « rêve ». Visiter Kata Tjuta est une belle occasion de se plonger au cœur de ces fascinantes légendes.

4. Rencontrer les aborigènes dans le parc national de Daintree

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Bien loin des paysages arides du Centre Rouge de l’Australie, se trouve le parc national de Daintree, véritable écrin de verdure en grande partie recouvert d’une luxuriante forêt tropicale. Datant de plus de 130 millions d’années, elle serait la plus ancienne forêt tropicale du monde. Le parc appartient aujourd’hui aux aborigènes de la tribu Kuku Yalanji.

Au sud du parc, la Gorge de Mossman est l’endroit idéal pour observer les milliers d’espèces animales et végétales de la région, préservées de l’impact humain. Un aborigène appartenant aux Kuku Yalanji vous guidera à travers cette épaisse forêt et vous livrera ses secrets, comme l’utilisation des plantes traditionnelles. Vous pourrez en apprendre davantage sur l’histoire de ce peuple, sa culture et la signification de certains sites. Une rencontre unique qui restera gravée dans votre mémoire.

5. Plonger en apnée sur la Grande Barrière de corail

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Site australien iconique, la Grande Barrière de Corail nourrit l’imagination de plus d’un voyageur. Située au nord-est de la côte australienne, elle forme le plus grand ensemble corallien du monde avec une superficie de 348 000km2. Il s’agit d’écosystème unique, où l’on recense plus de 1 500 espèces de poissons, 400 espèces de coraux et environ 4 000 espèces de mollusques. Elle est aussi l’habitat d’espèces menacées d’extinction comme le dudong et la grande tortue verte, et présente donc un grand intérêt scientifique.

Pour en admirer la beauté, la plongée reste la meilleure solution. Sous l’eau, nous découvrons un spectacle à couper le souffle. Tout se fait silencieux, coraux et poissons aux couleurs extraordinaires dansent sous nos yeux, et nous sommes, l’espace d’un instant, plongés dans un autre monde. Aucun doute, la Grande Barrière de Corail fait partie des merveilles de ce monde.

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