Préparer un voyage en Thaïlande, c’est se projeter dans des tableaux, tous aussi fascinants les uns que les autres, où se relaient des images de temples dorés, de palais royaux opulents, de statues de Bouddha, de magnifiques plages ou encore d’une ville en effervescence. Afin de compléter le portrait que vous vous faites de ce pays, je vous propose une escapade virtuelle en trois temps.

Le sourire d’un peuple

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Si la Thaïlande a un quelconque pouvoir de séduction, c’est bien par le sourire de ses gens qu’il s’exerce. Au début, votre attention se porte sur les sites, tous aussi remarquables les uns que les autres ainsi que sur la nature luxuriante. Puis, vous êtes inévitablement attirés par la gentillesse des Thaïlandais et, enfin, conquis par leur sourire contagieux.

Pays aussi connu sous le nom de « pays du sourire », il mérite bien ce surnom. En effet, le sourire, symbole de joie et de sympathie en Occident, exprime une gamme d’émotions beaucoup plus ample en Thaïlande. Ainsi, on répertorie plus de treize sourires thaïs. Sourire est une manière de vivre. Souriez, vous serez bien vus par les Thaïlandais.

Des paysages contrastants de beautés et de mystères

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Autrefois appelée royaume de Siam, la Thaïlande est un pays d’Asie du Sud-Est qui partage sa frontière avec le Myanmar, le Laos, le Cambodge et avec la Malaisie du Sud. Peu importe la région où vous êtes, la faune et la flore y sont abondantes et les panoramas offerts y sont toujours uniques et surprenants. Pour un voyage en Thaïlande réussi, il faut viser un équilibre entre la découverte de cette nature si généreuse et l’exaltation que procurent les villes, les temples et les sites historiques.

Le centre est un large bassin fertile et densément peuplé. C’est là le creuset de la civilisation thaïlandaise, on l’appelle d’ailleurs « le bol de riz de l’Asie ». Bangkok fait partie de cette région prospère et s’affiche comme une ville trépidante où tout s’enchevêtre avec harmonie. Gratte-ciel luxueux et bicoques sur pilotis s’enlacent, autoroutes urbaines suspendues, métro aérien et tuk tuk s’entrecroisent, centres commerciaux luxueux et cuisines de rues se voisinent, bateaux à longue queue, bateaux-bus sur le fleuve Chao Praya et petits bateaux sur les canaux se côtoient. 

À moins de 200 kilomètres de Bangkok se trouve un joyau de la Thaïlande. En effet, le parc national d’Erawan envoûte les visiteurs surtout pour ses cascades qui se déversent sur 7 niveaux. Ces bassins d’eaux turquoise ne laissent pas indifférent et si le temps vous le permet, une baignade demeure un impératif. Tout au long des sentiers, les amateurs d’oiseaux se plairont à repérer une des 120 espèces d’oiseaux alors que d’autres se féliciteront d’avoir en vue un gibbon, un éléphant, un cerf ou un reptile tel le varan. Que de beaux souvenirs à capter !

Au nord, le paysage est formé de montagnes, de forêts et de plaines agricoles. Dans cette région, le parc historique de Sukhothaï est un arrêt incontournable. Inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO, ce parc propose de magnifiques temples anciens qui symbolisent toute la richesse et l’importance de la ville à l’époque où Sukhothaï était la capitale du royaume.

Puis, la route vous invite jusqu’au parc national de Doi Suthep-Pui et de son mont de 2565 mètres. Au sommet du mont Doi Inthanon, 306 marches ou le funiculaire vous guident jusqu’au temple Wat Phrathat Doi Suthep qui offre une perspective impressionnante de la ville de Chiang Mai surnommée la « Rose du nord ». Cette vue est encore plus mystique lorsque l’encens qui enveloppe le temple se mêle au brouillard émanant des montagnes. Ce parc national est aussi l’habitat de plus de 300 espèces d’oiseaux. De fait, c’est celui qui en accueille le plus dans un même lieu en Thaïlande.

Un peu plus au nord, la frontière avec le Myanmar fournit un magnifique point de vue sur le Triangle d’or et le fleuve Mékong. Une fois à Chiang Rai, le Wat Rong Khun, plus connu sous le nom de « temple blanc » requiert une escale.

Dans cette région vivent encore plusieurs minorités ethniques qui s’efforcent de préserver les us et coutumes de leurs peuples ancestraux. La tribu Padaung Karen en est un bel exemple. Les femmes de ce groupe perpétuent une ancienne tradition qui consiste à allonger leur cou en portant de multiples anneaux. Ce passage dans la tribu des femmes girafes est une autre occasion de découvrir les spécificités culturelles du pays.

Le sud est réputé pour les eaux turquoise et les plages qu’offrent la mer d’Andaman et le golfe de Thaïlande. Parmi les stations balnéaires recherchées par les vacanciers, on compte Phuket. Ses plages de sable fin en font un lieu d’évasion privilégié. De là, vous pouvez vous rendre à la baie de Phang Nga qui est souvent comparée à la baie d’Ha Long au Vietnam. Cette baie est réputée pour ses paysages splendides formés par des pitons de calcaire sortant de l’eau. De plus, les admirateurs de James Bond seront ravis de se rendre sur l’île de Ko Khao Phing Kan (l’île de James Bond) qui a servi au tournage de « L’Homme au pistolet d’or » avec Roger Moore en 1974.

Des charmes et tentations

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Au chapitre des charmes, ils sont plutôt nombreux.

  1. Le ravissement commence lors de la visite des palais royaux opulents, des ruines anciennes, des temples emblématiques et des statues de Bouddha toutes aussi impressionnantes les unes que les autres. Parmi les sites d’intérêt, on compte le Grand Palais, le Wat Phra Kaew, le Wat Arun, le Wat Pho, le Wat Traimit et le Wat Saket.

  2. Portez une attention spéciale aux statues de Bouddha. Elles sont toutes très différentes et le représentent dans différentes postures auxquelles s’ajoutent diverses positions des doigts et des mains qui symbolisent un aspect de la vie ou des enseignements du Bouddha.

  3. L’enchantement se poursuit dans les quartiers et les rues de la ville de Bangkok qui offrent tout un spectacle à ses visiteurs. À pied, en métro aérien, en taxi, en bateau à longue queue ou en tuk tuk, vous vibrerez pour cette capitale où se côtoient gratte-ciel et maisons en bois typiques donnant sur les canaux.

  4. Bangkok étonne même la nuit. Un dîner-croisière sur le Chao Phraya fait partie des moments uniques qu’on aime se rappeler. C’est l’occasion d’admirer les merveilles de Bangkok à un moment où tout s’illumine.

  5. Une excursion dans les canaux appelés klongs représente une occasion supplémentaire d’apprécier cette ville. À bord d’un bateau typique, vous pénétrez tout doucement dans un monde qui semble figé dans le passé. Quiétude et vie pittoresque le long de ces cours d’eau résument cette expérience inoubliable.

  6. Toutefois, l’expérience dans les klongs n’est pas complète sans une promenade dans un marché flottant. Les marchés flottants, comme celui de Dammoen Saduak offrent l’opportunité de vivre un aspect folklorique thaï. Il faut voir ces vendeurs sur l’eau qui négocient leurs produits frais ou cuisinés, de l’artisanat ou des souvenirs aux touristes rassemblés sur le bord du canal.

Au chapitre des tentations, elles sont encore plus nombreuses.

  1. La fascination débute avec la gastronomie thaïe, riche en saveurs et en couleurs. Après avoir goûté au pad thaï, vous voudrez certainement l’ajouter à votre savoir-faire culinaire et participer à un cours dans une école de cuisine ! Dans une atmosphère festive, les nouvelles saveurs de la gastronomie thaïe feront que vous ne verrez plus jamais les étals d’un marché de la même façon. Vous serez attirés par les cuisines de rue ou les étalages de fruits exotiques. Épices, fruits, légumes et poissons font partie des richesses de ce pays !

  2. Les marchés de jour comme les marchés nocturnes sont grouillants de produits de tout genre, tous très attrayants. Les fleurs sont aussi très présentes dans le décor thaïlandais. On dit qu’il y a plus de 1000 espèces d’orchidées. Il y a de quoi s’amuser pendant des semaines à parcourir les marchés de fleurs !

  3. La Thaïlande possède un charme légendaire et offre une toile de fond incroyable aux amateurs de photographie. La lumière et les couleurs mettent bien en valeur les temples, les sites historiques, les villes, les excursions en forêt ou en bateau à longue queue, les éléphants, les varans ou les calaos et bien sûr le sourire des Thaïlandais.

  4. La nature exceptionnelle de la Thaïlande est acquise pour tous et est aussi reconnue pour être l’un des endroits les plus spectaculaires au monde pour la plongée. Il faudra revenir et vous laisser tenter par ses fonds marins !

  5. Le massage thaï est une fantaisie que tous devraient s’offrir au moins une fois après une journée de marche sous la chaleur. Du plus simple au plus sophistiqué, qu’importe, les masseuses thaïes ont des mains magiques !

  6. La liste des fascinations pourrait s’allonger indéfiniment et la soie est probablement la plus belle façon de l’interrompre. Belle, soyeuse et attirante, elle représente naturellement le caractère et la noblesse de ce peuple. Après avoir visité la magnifique maison de Jim Thompson, vous aurez le goût de poursuivre l’expérience et d’acquérir une pièce de ce tissu chatoyant aux mille coloris.

C’est ainsi que cette escapade vraisemblable en Thaïlande prend fin. Je vous invite maintenant à visionner une courte vidéo réalisée par Guy Richer, ambassadeur de Voyages Traditours, qui vous offrira un autre regard sur ce royaume de beautés. Concrétisez votre rêve d'un séjour en Thaïlande et une fois sur place, rappelez-vous qu’un sourire dit tout !

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Lucie Demers

Écrit par Lucie Demers

Ma carrière m’a permis de considérer mes fonctions et mes actions professionnelles comme un maillon dans la chaîne de réussite de mon organisation. Traditours m’offre depuis avril 2019 cette même opportunité à titre d’accompagnatrice. Pour moi, chaque destination est une source assurée de coups de cœur, mais j’avoue que présentement la combinaison aventure et sécurité me convient tout particulièrement. Le monde est trop grandiose pour ne pas partir à sa rencontre !

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