Saviez-vous que non seulement le thé est la deuxième boisson la plus consommée à travers la planète après l’eau, mais qu’il représente également une tradition profondément ancrée dans la culture locale de certains peuples ? Aujourd’hui, nous vous proposons de découvrir les rituels de cinq pays entourant ce breuvage mythique et de vous en inspirer pour planifier une séance de thé à la maison !

Le rituel du thé en Chine

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La Chine est non seulement le plus grand producteur de thé au monde, mais également le lieu où la première tasse de ce breuvage aurait été concoctée. Selon la légende, son origine remonterait à 2700 ans av. J.-C. Lors d’un voyage dans une partie éloignée de son royaume, l’empereur Shennong aurait pris une pause en chemin pour se reposer et des feuilles séchées provenant d’un arbuste seraient tombées dans l’eau à bouillir la transformant en une infusion brune qu’il trouva fort rafraîchissante. Au fil des siècles, ce breuvage a gagné de nombreux adeptes à travers l’Empire céleste et le thé s’est transformé en un élément central du quotidien des Chinois. De nos jours, le pays produit une grande variété de thés, mais les habitants du pays suivent toujours le même rituel complexe qui consiste en une succession d’infusions. Toutefois, il faut noter qu’à travers ce rituel, les Chinois accordent beaucoup d’importance au plaisir de savourer. Lors de votre séjour en Chine, ne manquez pas la visite d'un atelier de thé et une dégustation de ce breuvage mythique. C'est sans oublier la visite du musée du thé, dans le parc de Hong Kong, qui vous réserve des découvertes fascinantes.

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L’afternoon tea en Angleterre

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C'est vers la fin des années 1670 que les premières caisses de thé arrivent au Royaume-Uni en provenance de l’Orient. Ce produit de luxe remporte immédiatement un succès auprès de l’élite et puis, au fil des siècles, il est adopté par les différentes classes sociales. Encore aujourd’hui, les Anglais boivent du thé à toute heure de la journée, dont le populaire Earl Grey. Le traditionnel afternoon tea, qui se déguste vers 17 heures, aurait été instauré au 19e siècle par la duchesse de Bedford afin de couper le petit creux de fin d’après-midi. Depuis, ce rendez-vous incontournable entre amis représente un symbole de l’art de vivre britannique. D’ailleurs, de nombreux salons de thé proposent aux visiteurs de profiter de cette expérience unique. Ce thé servi dans une tasse en porcelaine de Chine s’accompagne généralement de lait, de sucre et de citron ainsi que d’un présentoir garni de petits gâteaux, de scones et de sandwichs alléchants.

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La cérémonie du thé au Japon

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Importé de Chine au 12e siècle, le thé vert occupe depuis une place de choix dans le cœur des Japonais. Le rituel ancestral du thé est influencé par la religion bouddhiste. Ce moment de zénitude s’appuie sur quatre principes fondamentaux; l’harmonie, le respect, la pureté et la sérénité. Différents outils sont nécessaires à la préparation de cette cérémonie qui se déroule en plusieurs étapes, dont le fameux chasen, un fouet en bambou qui permet de créer la mousse. De plus, vous remarquerez que le thé est généralement servi accompagné d’une petite pâtisserie afin de casser l’amertume du thé matcha. Encore aujourd’hui, les règles de ce rituel complexe sont transmises de génération en génération. Nul doute que vous serez envoûtés par cette expérience bien ancrée au cœur des traditions des habitants du pays du Soleil levant.

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Le thé en tout temps au Maroc

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Connaissez-vous le proverbe marocain qui dit que : « Le thé à la menthe doit être doux comme la vie, fort comme l’amour et amer comme la mort » ? Ce dernier démontre bien à quel point le thé est une boisson incontournable pour les habitants du pays et dont le rituel témoigne d’une grande hospitalité. Ce thé vert aromatisé à la menthe, qui est traditionnellement préparé par le chef de famille, est offert en guise de bienvenue à toute heure de la journée et il serait bien impoli de le refuser. Cette boisson est généralement versée trois fois, de très haut, dans de grands verres transparents afin de faire mousser le thé et de l'aérer. 

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Le chai en Inde

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En Inde, le thé fait son apparition au 19e siècle alors que les Britanniques cherchent à développer leur propre production dans les colonies européennes de la région d’Assam et de la vallée de Darjeeling. Toutefois, ce n’est que dans les années 1920 que les habitants du pays vont commencer à consommer le thé, qui est aujourd’hui leur boisson nationale et dont ils sont l’un des plus grands producteurs au monde, après la Chine. On retrouve en Inde une grande variété de thés en fonction des régions et de l’altitude. Toutefois, vous remarquerez que le masala chai, avec ses effluves de cardamome, de gingembre, de cannelle et de clou de girofle, est très populaire. D’ailleurs, chai signifie tout simplement thé en hindi. Comme en Angleterre, on déguste sa tasse de thé avec un soupçon de lait ainsi que du sucre. En voyage dans le sud du pays, sillonnez les magnifiques routes panoramiques bordées des plus célèbres plantations de thé au monde. Vous pourrez même faire un arrêt dans une visite afin de faire la dégustation de ce délicieux breuvage. Une expérience qui restera gravée dans votre mémoire à jamais !

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Maintenant que vous en savez un peu plus sur les différents rituels du thé à travers le monde, vous voilà fin prêts à adopter ces traditions à la maison afin de voyager grâce à ses délicieux effluves. Bonne dégustation !

 

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Écrit par La rédaction du Blogue du voyageur

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