La Belgique saura ravir les voyageurs à la recherche d'une expérience touristique à la fois urbaine et culturelle. Êtes-vous de celles et de ceux dont la motivations principales sont d’explorer en toute quiétude des lieux porteurs d’histoire, de saluer la culture du pays sous tous ses angles y compris celui de la gastronomie ? Aujourd’hui, je souhaite attirer votre attention sur cette région du monde en vous présentant quatre particularités qui font sa signature.

1. Sur les traces de son histoire

Belgique-Gand-Chateau-des-Flandres

La Belgique a une histoire qui remonte à l’Antiquité, si ce n’est avant. Ce n’est toutefois qu’au Moyen Âge, au 10e siècle, que les villes commencent à se développer, principalement au nord-ouest dans ce qui est alors le comté de Flandre. Cette région devient vite l’un des cœurs de l’économie européenne. Son expansion est cependant freinée à partir de la fin du 13e siècle par une succession de batailles, de crises et d’épidémies de peste. Le territoire est tantôt sous domination espagnole, tantôt française, autrichienne ou hollandaise. À ces périodes plus ou moins troublantes suit son indépendance en 1831. Puis, après avoir été occupée par l’Allemagne pendant les deux guerres mondiales, la Belgique devient, en 1957, membre fondateur de l’Organisation du traité de l’Atlantique Nord (OTAN) et de l’Union européenne (UE). Tous ces pans d’histoire sont inscrits dans les pavés de rue et sur les murs anciens de ses villes et de ses campagnes. Les mémoriaux, les sites historiques, les cimetières et les reconstitutions historiques sont d’autres témoins qui racontent son passé. Ainsi, afin de leur rendre tout l’hommage qui leur est dû, un guide local est assurément une valeur ajoutée à votre ravissement.

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2. Par son patrimoine architectural exceptionnel

Belgique-Bruges

La plupart des villes belges sont très anciennes, certaines ayant plus de 2000 ans, le patrimoine architectural de la Belgique est riche, varié et bien représentatif des différentes époques qu’elle a traversées. Le pays est aujourd’hui réputé pour ses villes médiévales, mais aussi pour l’éventail architectural qu’il offre. Des cathédrales, des beffrois, des monuments, des places publiques, des hôtels de ville, des théâtres et des châteaux témoignent tous d’une époque et de son histoire. Les grands amateurs d’architecture ont de quoi satisfaire leur passion en repérant et identifiant chacun des styles. Il y a entre autres le style roman, gothique, Renaissance, mosan, traditionnel flamand, traditionnel wallon, baroque, néo-classique, Art nouveau et Art déco. Je vous suggère de prendre part à une visite guidée à pied à chacun de vos arrêts afin de vraiment profiter de chacun de ces lieux qui regorgent de beautés et de curiosités.

3. Sous le ciel de ses villes magnifiques

Bruxelles

Belgique

Capitale de la Belgique, capitale de l’Europe, Bruxelles est aussi une ville internationale qui accueille plus de mille organisations internationales, tant publiques que privées. Les principaux organes politiques de l’Europe y sont représentés et plusieurs y ont leur siège. Parmi eux figurent l’UE et l’OTAN. Cette ville fascinante réussit à entretenir une belle relation entre l’histoire de son passé et celle du présent et la meilleure façon de le constater c’est indiscutablement à partir de la Grand-Place de Bruxelles. Cette place centrale est mondialement renommée pour sa richesse ornementale et esthétique qui lui vaut l’honneur d’être sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1998. Elle est bordée par les maisons des corporations, l’Hôtel de Ville et la Maison du Roi. Le temps d’une pause, prenez place sur une des terrasses et imprégnez-vous de toutes ces beautés. À partir de cet endroit, toutes les rues et ruelles de pavé ne vous réservent que de belles surprises !

Il y a bien sûr ses joyaux architecturaux, mais il y a aussi ses petits et grands monuments, ses jardins, ses marchés, ses cafés et ses très beaux musées. Parmi les activités à retenir, il y a le palais des Beaux-Arts, le BOZAR, qui est en soi une prouesse architecturale. Puis, marchez dans les pas de Karl Marx dans les Galeries Royales Saint-Hubert. Aujourd’hui, ces galeries abritent des magasins luxueux et certains des meilleurs chocolatiers au monde. Ensuite, le symbole de la ville mérite bien un détour : le Manneken-Pis. Ce petit personnage est l’un des lieux les plus visités de Bruxelles. Son importance est telle qu’un calendrier des habillages est publié une fois par mois. Bruxelles possède aussi une relation particulière avec la bande dessinée. Vous apprécierez les heures passées au Centre belge de la Bande Dessinée (Musée de la BD). Il est aussi possible de suivre les traces de Tintin à l’aide d’un parcours proposé par les studios Hergé sur Google Maps. Enfin, l’Atomium construit à l’occasion de l’Exposition universelle de 1958 offre une impressionnante vue panoramique sur Bruxelles.

Bruges et Gand

Belgique-Bruges-Canaux

Bruges, aussi surnommée la « Venise du Nord », illustre de façon magistrale l’architecture flamande de la Renaissance. Inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO, elle se distingue par ses nombreux canaux, ses voies pavées, ses bâtiments médiévaux et ses ponts au charme vieillot. En vous promenant dans la ville à pied, en vélo, en bateaux ou en calèche, vous apercevez de magnifiques cygnes blancs onduler sur l’eau des canaux. Prêtez attention à la légende qui circule à leur sujet. C’est aussi le cadre idéal pour une séance photo romantique ! Profitez du centre-ville qui est fermé à la circulation automobile pour contempler l’hôtel de ville qui date du 14e siècle et le beffroi du 13e siècle. Une vue panoramique sur la ville vous attend tout en haut de sa tour de 83 mètres. C’est aussi dans cette ville que vous allez découvrir tous les secrets de la dentelle de Bruges, dont les origines remontent au 15e siècle. Cet héritage culturel est toujours d’actualité et est mis en valeur par des designers contemporains en vue. L’ambiance médiévale de la ville pourrait vous inciter à vouloir arrêter le temps et passer une nuit dans une maison d’époque dans une ambiance de contes de fées.

Belgique-Gand

Gand est une autre ville portuaire où le temps semble s’être arrêté. Cette ville universitaire est connue pour son architecture médiévale, mais aussi pour sa vie culturelle animée. Parmi les arrêts obligés au cœur de son magnifique centre historique, il y a le beffroi de style gothique. Sa tour construite au 14e siècle est un symbole de la ville et offre une vue imprenable sur celle-ci et ses environs. Elle fait aussi partie du patrimoine mondial de l’UNESCO. Et puis, la cathédrale de Saint-Bavon, l’église de Saint-Nicolas, le château des Comtes et l’art urbain sont quelques-unes des autres activités inspirantes.

Anvers

Belgique-Anvers-Cathedrale-Notre-Dame

La ville d’Anvers est le centre du commerce des diamants, le cinquième plus grand port mondial et un lieu privilégié pour les créateurs de mode et les designers. Mais, ses véritables joyaux demeurent ses rues médiévales, ses monuments de la Renaissance, sa vie nocturne animée et ses habitants dont l’accueil est très chaleureux. Parmi les choses à faire à pied ou à vélo, on compte le musée royal des Beaux-Arts, la Maison de Rubens, les jours de marché à la Grand-Place, la cathédrale Notre-Dame, dont la construction datant de 1351 est restée inachevée, et un moment gourmand au plus grand musée de chocolat belge au monde.

4. Avec un soupçon de gourmandise

Belgique-Bruxelles-Chocolaterie

On dit de ce pays qu’il est celui qui offre le plus de restaurants étoilés au kilomètre carré au monde. Quoi qu’il en soit, prévoyez du temps à votre horaire pour vous délecter de la cuisine traditionnelle belge. Commencez votre expérience gustative avec la carbonade flamande (stoverij) qui est une variante du bœuf bourguignon cuisiné avec de la bière belge. C’est excellent. Vous apprécierez aussi les moules-frites qui sont l’un des plats les plus populaires de la Belgique. Ce régal est élaboré à partir de moules cuisinées avec divers aromates et de frites de pommes de terre cuites dans la graisse de bœuf. Ce mets provient de la ville de Liège où il fut servi pour la première fois en 1875. Et puis, si vous avez une petite fringale en après-midi, n’hésitez pas à prendre un cornet de frites que vous trouverez dans l'une des nombreuses friteries. C’est le pays où les frites sont une institution !

Au chapitre des saveurs, le chocolat belge est une autre de leur spécialité gastronomique dont l’histoire remonte au 17e siècle. La première chocolaterie naît en 1857 et rapidement, en raison d’une saveur et d’une qualité incomparable, sa réputation internationale le classe parmi les meilleurs au monde. De nombreuses boutiques de chocolats vous offriront une dégustation dont vous ne sortirez certainement pas déçu !

Belgique-Gaufres

Il existe encore deux autres spécialités sucrées incontournables qui relèvent de la gourmandise : les gaufres et les spéculoos. C’est en vous promenant dans les rues que vous serez inévitablement attirés par les effluves de gaufres. Il vous reste maintenant à choisir entre la gaufre de Bruxelles ou celle de Liège ! La gaufre de Bruxelles est rectangulaire et plus haute que la seconde. Sa pâte est légère et se déguste bien avec ou sans garniture sucrée. La gaufre de Liège a une forme plus arrondie et ses bords sont irréguliers. Sa pâte est plus compacte et se mange sans accompagnement. Les deux sont excellentes et méritent un essai afin de vous proclamer connaisseur. Le spéculoos est quant à lui un biscuit traditionnel que l’on retrouve dans toutes les pâtisseries et les cafés belges. Ce biscuit sablé est épicé à la cannelle, aux clous de girofle, à la noix de muscade et au gingembre. Sa recette remonte aux années 1930 et depuis, elle n’a cessé d’être ajustée au goût de chaque région. Il a été inscrit à l’inventaire bruxellois du patrimoine culturel immatériel en 2020.

Par ailleurs, il faut savoir que la Belgique a une tradition fromagère importante. Les moines ont largement contribué à la spécificité fromagère comme ils l’ont fait pour la bière. Il n’existe pas moins de 300 fromages belges différents.

Belgique-Biere

Finalement, la Belgique compte un autre incontournable à savourer, sa bière. On dit que les Belges sont les rois de la bière, titre qu’ils se disputent d’ailleurs avec leurs voisins allemands et anglais ! La variété et la qualité des bières belges sont très appréciées des adeptes. Vous trouverez dans l’offre locale une grande variété de goûts. Les connaisseurs ou amateurs se laisseront séduire par les blondes, blanches, noires, stouts, brunes, ambrées… Le savoir-faire belge est reconnu mondialement tout particulièrement dans la fabrication des bières trappistes brassées par ou sous contrôle des moines trappistes. Depuis 2016, la bière belge est inscrite au patrimoine culturel immatériel de l’UNESCO.

La Belgique vous a inspiré ou conquis ? Bière, culture et chocolats… Croyez-moi, au-delà de cela, vous découvrirez bien plus encore et vivrez une expérience unique en compagnie de vos hôtes. 

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Lucie Demers

Écrit par Lucie Demers

Ma carrière m’a permis de considérer mes fonctions et mes actions professionnelles comme un maillon dans la chaîne de réussite de mon organisation. Traditours m’offre depuis avril 2019 cette même opportunité à titre d’accompagnatrice. Pour moi, chaque destination est une source assurée de coups de cœur, mais j’avoue que présentement la combinaison aventure et sécurité me convient tout particulièrement. Le monde est trop grandiose pour ne pas partir à sa rencontre !

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